The Last of Us: Part II für die PlayStation 4 (Pro) im Review – eine Fortsetzung des bestbewerteten PlayStation-Spiele aller Zeiten, das sich an fast jedem Punkt mit seinem Vorgänger messen kann, oder?

Wenn ein Spiel so mit Spannung erwartet und so im Vorfeld enorm hochgelobt wird, kann man sich vorstellen, dass die Vorfreude höher ist als es später dann tatsächlich ist – oder umgekehrt.

Aber keines davon trifft auf The Last of Us Part 2 zu. Es ist ein großartiges Spiel, eine passende Fortsetzung eines bereits angesehenen Meisterwerks, und wenn es sich als das letzte große Hurra für eine alternde Konsole herausstellt – ähnlich wie sein Vorgänger – ermöglicht es der PS4, sich elegant zurückzuziehen.

Diese Fortsetzung erweitert die bereits gut gemachte Geschichte und perfektioniert sie. Es wird der ersten Veröffentlichung gerecht und erweitert das Original, ohne zu weit zu gehen.

Es ist eine Geschichte über Besessenheit, und Entwickler Naughty Dog weiß eindeutig ein oder zwei Dinge darüber. Dies ist eine akribisch dichte Fortsetzung, die so eng mit dem Original verflochten ist, dass sie für jeden, der Ehrfurcht vor der Originalveröffentlichung hat, ein unverzichtbares Material darstellt. Während es weiterhin den filmischen Stil wiederholt, den das kalifornische Unternehmen seit Uncharted 2: Among Thieves entwickelt hat, sorgen neue Gameplay-Kniffe für dynamischere Kampferlebnisse.

Mit einer Laufzeit von rund 20 bis 30 Stunden entführt einen Ellies Abenteuer auf eine Reise durch ein extrem detailliertes Seattle, das von einigen der besten Künstler der Branche akribisch zum Leben erweckt wurde. Keine zwei Gebäude sind gleich, und jedes erforschbare Innere enthält seine eigenen Geschichten über die Personen, die in ihnen lebten und arbeiteten.

The Last of Us: Part II für die PlayStation 4 (Pro) im Review – eine Fortsetzung des bestbewerteten PlayStation-Spiele aller Zeiten, das sich an fast jedem Punkt mit seinem Vorgänger messen kann, oder?© Naughty Dog

Der erste Teil von The Last of Us war ein äußerst düsteres Spiel, in dem eine postapokalyptische Welt skizziert wurde, die von pflanzlichen Zombies überrannt wurde. Der Schmuggler und Protagonist Joel musste das Teenager-Mädchen Ellie durch diese Welt transportieren, nachdem sich herausstellte, dass sie die einzige war, die nicht mit dem Zombie-Virus infiziert werden konnte.

(VORSICHT: Spoiler zum ersten Teil!!!)

Als Ellie am Ende des Spiels droht, von Ärzten getötet zu werden, um einen Impfstoff herzustellen, beschließt Joel, das Krankenhauspersonal zu töten. Er rettet seine Ersatztochter, verweigert damit aber der Menschheit die Rettung vor dem Virus.

Wie geht es Ellie?

Der zweite Teil befasst sich mit den Folgen des Endes von The Last of Us, die sowohl die Verbindung zwischen den beiden Charakteren als auch die ganze Welt beeinflusst haben. Dieses Mal übernehmen die Spieler die Kontrolle über Ellie, die jetzt 19 Jahre alt ist und sich an einer Gruppe mysteriöser Angreifer rächen will.

Nach den Ereignissen des ersten Spiels haben sich die Fireflys aufgelöst und zwei neue Fraktionen in der Gegend von Seattle gebildet – jede mit gegensätzlichen Ansichten. Die Washington Liberation Front ist militaristisch und organisiert, während die Seraphiten (oder Scars, wie sie umgangssprachlich genannt werden) religiöse Eiferer sind, die von den Lehren eines Propheten inspiriert werden, der nach dem Zusammenbruch der bekannten Gesellschaft bekannt wurde.

Dahinter verbirgt sich die tödliche Cordyceps-Infektion, die als bedrohliche Kulisse dient. Diesmal spielt man als Ellie, die mittlerweile eine erwachsene Frau und ein etabliertes Mitglied einer Gemeinschaft namens Jackson ist, die als Zufluchtsort für Überlebende in dieser postapokalyptischen Welt dient. Eine Reihe von Ereignissen, die hier nicht verraten werden, veranlassen die Protagonistin, das Heiligtum ihres Hauses zu verlassen und sich auf die Suche nach Rache zu begeben.

The Last of Us: Part II für die PlayStation 4 (Pro) im Review – eine Fortsetzung des bestbewerteten PlayStation-Spiele aller Zeiten, das sich an fast jedem Punkt mit seinem Vorgänger messen kann, oder?© Naughty Dog

Die Welt befindet sich im Krieg mit sich selbst. Unterschiedliche Fraktionen leiden auf beiden Seiten nach der Auflösung eines Waffenstillstands, für den keine Partei die Schuld trägt. Es gibt auch die tiefgreifende moralische Frage, welche Seite die richtige ist – die Menschen, die sich zuvor der von der Regierung sanktionierten FEDRA, der Gegenbewegung der Fireflys, angeschlossen hatten oder sich entschieden hatten, nur für sich selbst Antworten zu finden. Dabei geht es aber nicht nur ums Überleben. Es geht darum, wie die Gesellschaft aussieht, wenn die Überreste der menschlichen Zivilisation verzweifelt versuchen, an sich zu glauben.

Seit der Apokalypse ist die Spielwelt praktisch leer und Ellie blieben nur wenige Waffen und Kugeln. Dies gewährleistet einen außergewöhnlich hohen Spannungsbogen, da jede fehlgeleitete Patrone teuer ist. Der Wechsel zwischen Waffen ist daher ein Muss: so sollte man nur dann wertvolle Schrotflintenschüsse einsetzen, wenn dies wirklich notwendig ist.

Obwohl Ellie auf ihrer Reise auf einige infizierte Menschen trifft, sind die nicht kontaminierte Leute die größeren Monster auf ihrem Weg. Nach der Apokalypse haben sich Banden allmählich zu extremistischen Bewegungen und Kulten entwickelt, die andere Überlebende jagen. Zum Beispiel bemüht sich eine Gruppe, alle ihre Opfer rituell an Bäume zu hängen.

Während Ellie der Star ist, geht die Geschichte über sie hinaus. Man wird in das Leben von Charakteren verwickelt, die man niemals treffen möchte, einige tot, andere noch irgendwo da draußen. Man findet Dokumente und Erinnerungsstücke, ähnlich wie im letzten Spiel. Aber dieses Mal schafft es das Spiel besser, Geschichten zu erstellen, die die gesamte Spieldauer überbrücken können. Ein Dokument in einem frühen Bereich wird mit einem Dokument in einer späteren Ebene verbunden. Eine in einer Notiz erwähnte Person ist der Verfasser einer anderen.

Gleichzeitig ist Ellie selbst kein Schätzchen. Während ihrer Rachemission lässt sie ihre Werte häufiger fallen und wird zu einem zunehmend brutalen Killer. Für die Spieler scheint ihre Mission zunächst gerechtfertigt zu sein, da ihre Feinde etwas Schreckliches getan haben. Aber es wird nach und nach immer schwieriger, sie als Heldin zu bejubeln.

Kämpfen, verstecken, töten

The Last of Us 2 ähnelt in vielerlei Hinsicht dem Original. Es ist auch ein Überlebenshorror, ein Action-Abenteuer und ein Stealth-Em-Up in einem einzigen Paket. Es hat eine lineare Erzählung mit Anfang, Mitte und Ende – wenn auch nicht unbedingt in dieser Reihenfolge. Und wie TLOU ist es in Segmente/Kapitel unterteilt, durch die man navigieren und die man vervollständigen muss, bevor zum nächsten gewechselt wird.

Niemand ist in diesem Universum notwendigerweise gut oder böse: Es gibt viele Abstufungen der Graustufen, und die Schlussfolgerungen, hängt von der eigenen Interpretation ab. Es ist jedoch eine gewalttätige Welt.

Dies ist am besten bei Kampfbegegnungen zu beobachtet. Tötet man einen Feind mit einem Stealth-Angriff in den Hals sieht man, wie er an seinem eigenen Blut würgt, während er zu Boden fällt und verzweifelt gurgelt. Genossen, die ihre leblosen Körper entdecken, werden seinen/ihren Namen rufen, den Verlust eines Freundes beklagen und sie zwingen, energischer nach Ellie zu suchen. Es fühlt sich unangenehm an, dies zu sehen, aber das scheint die Absicht zu sein: Das Spiel soll veranschaulichen, wie weit die Menschheit durch die Zombies abgerutscht ist.

Dies wird durch die Tatsache erhöht, dass Naughty Dog keine Angst hat, Fraktionen zu mischen und zusammenzubringen. Bei einigen der besten Kampfbegegnungen tritt die Protagonistin gegen kriegführende menschliche Söldner an, während Infizierte in der Nähe verweilen. Mit der richtigen Taktik kann man die Angreifer manipulieren, sich gegeneinander zu bekämpfen, sodass man ihre Anzahl verringern und wichtige Vorräte für zukünftige Begegnungen sparen kann.

Man spielt also ähnlich wie man Joel im ersten Spiel steuerte, und man wird feststellen, dass man dank vertrauter Steuerelemente (wenn man den ersten Teil hatte) sofort lernen und spielen kann. Aber Ellie hat auch zusätzliche Fähigkeiten, die sie wendiger machen, in Stealth-Situationen und im Allgemeinen besser macht in der Kunst des Tötens.

Neben der bewährten Ducken- und Versteckenmechanik von Naughty Dog kann sie jetzt auch liegend robben, sich in langem Gras und Laub verstecken – und sogar aus dieser Position schießen, ohne es sofort entdeckt zu werden. Sie kann auch über Lücken springen, was mehr Vertikalität in Levels und insbesondere Abwechslung bei Feuergefechten ermöglicht und – sie kann endlich schwimmen und tauchen.

Nahkampf ist eine weitere große Ergänzung des Gameplays in Last of Us 2. Es wurde gesagt, dass die ursprünglichen Pläne für die Fortsetzung zu einer ganz anderen Art von Spiel geführt hätten, die mehr auf Nahkämpfen und weniger auf Erkundungen oder Schießereien basiert. Dies ist nicht geschehen, aber ein Teil der DNA des alternativen Spiels bleibt erhalten.

Während des Nahkampfes kann man Angriffen und getimten Schlägen ausweichen, um dann Feinde so auszuschalten, von denen man im ersten Spiel nicht einmal geträumt hätte. Es hilft, wenn man eine Nahkampfwaffe hat, aber man kann auch einen hart umkämpften Kampf nur mit den Fäusten gewinnen, indem man die Schläge genau anpasst. Sogar den tödlichen Clickern kann man nun mit einem gezielten Angriff von hinten Paroli bieten, auch wenn man sie nicht mit Geräuschen provozieren sollte.

Man wird regelmäßig eine Strategie wählen, nach der man aufgrund eines Fehlers plötzlich improvisieren muss. Wenn zum Beispiel Ellie entdeckt wird, muss sie einen Feind töten und dann in ein altes Haus fliehen, um Schutz zu suchen. In den meisten Spielen kann sich eine solche Verkettung statisch und hölzern anfühlen, aber in The Last of Us Part II scheint alles Teil eines organischen Ganzen zu sein.

Horch, was kommt von Draußen rein…

In The Last of Us Part 2 gibt es drei Haupttypen von Feinden, von denen jeder seinen eigenen, individuellen Stil hat. Die Infizierten sind ähnlich wie zuvor, wenn auch in gewisser Weise verstärkt. Es gibt einige neue Arten von ihnen, hier nicht beschrieben werden, da ihre Debütsequenzen zu den besten des Spiels gehören, aber einige der alten Favoriten sind auch mit neuen Fähigkeiten zurück.

The Last of Us: Part II für die PlayStation 4 (Pro) im Review – eine Fortsetzung des bestbewerteten PlayStation-Spiele aller Zeiten, das sich an fast jedem Punkt mit seinem Vorgänger messen kann, oder?© Naughty Dog

Stalker zum Beispiel verstecken sich jetzt und sind weitaus intelligenter. In der Tat können sie ‚versteinern‘, damit sie die Erkennung im Horch-Modus vermeiden können, indem sie manchmal auch still bleiben oder lautlos kriechen.

Auch Clicker wurden teuflisch optimiert, wobei ihre Talente für die Echoortung besser (wilder) eingesetzt werden. Während ihrer Patrouillen halten sie gelegentlich an und brüllen, wobei alles in der Nähe plötzlich in ihrer Sichtweite ist. Wenn Ellie sich zu der Zeit dort aufhält, ist die Verfolgung eröffnet, das ist sicher.

Auch menschliche Feinde haben neue Schnickschnack – in einigen Fällen buchstäblich.

Die Washington Liberation Front (WLF), auch bekannt als die Wölfe, ist eine militaristische Gruppe, die den Fireflys ähnlich ist und schwer bewaffnet ist. Zu ihren neuen Fähigkeiten gehört die Verwendung von Hunden, die den Spieler aufspüren (dargestellt durch eine im Horch-Modus sichtbare Duftspur) und den Standort hervorheben können. Sie können auch selbst angreifen und ziemlich wild sein.

Die andere Gruppe sind die Seraphiten oder Scars. Dies sind Mitglieder eines besonders bösen Todeskultes, die Pfeil und Bogen sowie andere Waffen benutzen und durch Pfeifen kommunizieren. Es ist ein eindringliches Geräusch, wenn ein Pfiff über dem Schlachtfeld schwebt – und man keinen Zweifel daran hat, dass es da draußen noch viel mehr gibt.

Wie bastelt man sich eine Überlebensausrüstung?

Ellie hat von Anfang an auch eine Klinge in ihrem Inventar – und ihr Basteltisch unterscheidet sich von Joels, mit einer größeren Auswahl an Werkzeugen zum Spielen (einmal freigeschaltet).

So können zum Beispiel Pfeile hergestellt werden, auch explosive, wenn man das Rezept finden. Oder Explosive Minen –  auch aus verfügbaren Ressourcen, die nicht als Fallen eingesetzt werden müssen.

Während Joel durch die Verwendung von ‚Ergänzungsmitteln‘ einige neue Tricks lernen konnte, gibt es jetzt eine größere Auswahl in einem vollwertigeren Fähigkeitsbaum. Verschiedene Arme des Baumes können durch Auffinden von Bedienungsanleitungen freigeschaltet werden, und jeder verfügt über eine Auswahl von Fähigkeiten, die in aufeinanderfolgender Reihenfolge freigeschaltet werden können – alles durch das Knabbern an Nahrungsergänzungsmitteln wie zuvor. Damit wird zwar die Freiheit etwas eingegrenzt, die man im ersten Teil hatte, aber… naja. Man kann nicht alles haben.

Wie beim ersten Spiel ist das Crafting ein Schlüsselelement des Gameplays. Verschiedene Gegenstände können in einer übersichtlichen Rucksackoberfläche kombiniert werden, sodass man medizinische Kits und Sprengstoffe mit sich führt. Nach wie vor muss man die schwierige Entscheidungen darüber treffen, was man herstellt: Lumpen und Alkohol können für ein effektives Erste Hilfe-Kit zusammengeführt werden. Vielleicht möchte man sie aber stattdessen für einen Molotow verwenden. Das Streben nach essentiellen Inhaltsstoffen zwingt den Spieler dazu, die Umwelt gründlicher als je zuvor zu durchkämmen, und die Größe der Welt bedeutet, dass man auf dem Weg auf zahlreiche Artefakte stößt, die eine Überlieferungen aufbauen.

Dies alles ermöglicht eine größere Vielfalt an Charakterfähigkeiten, die dem eigenen speziellen Spielstil entsprechen. Es gibt dem Spiel mehr ein Rollenspielergefühl. Möglicherweise muss man die Geschichte genau in der von Neil Druckmann und seinem Team bei Naughty Dog festgelegten Form erleben, aber wie man zu jedem wichtigen Handlungspunkt gelangen, liegt mehr denn je in den eigenen Händen.

Hey… Du schaust gut aus!

Solide 14 Bilder pro Sekunde (statt 60 fps) bringen die 1440p-Grafik auf der PS4 Pro wahnsinnig gut zur Geltung. Insbesondere die physikalischen Effekte bei fallenden Körpern und schwankendem Gras sind unübertroffen. Da die Beleuchtung ein sehr wichtiger Teil des Spiels ist, wird meisterhaft gehandhabt.

The Last of Us: Part II für die PlayStation 4 (Pro) im Review – eine Fortsetzung des bestbewerteten PlayStation-Spiele aller Zeiten, das sich an fast jedem Punkt mit seinem Vorgänger messen kann, oder?© Naughty Dog

Im Gegensatz zum ersten Spiel sind dunkle Bereiche in The Last of Us 2 extrem dunkel, sodass man sich ausschließlich auf den kurzen Lichteinfall der Lampe, die man bei sich trägt, verlassen kann. Es erhöht die Spannung ohne Ende und sorgt dafür, dass das Spiel noch länger dauert, da man in Innenräumen effektiv überall hin kriecht – auch wenn keine Feinde in Hörweite sind.

Dies ist sogar der Fall, wenn man auf einer normalen PlayStation 4 ohne HDR-Fernseher spielt. Es sieht wirklich so gut aus. Texturen sind außergewöhnlich detailliert und Landschaften sehen unglaublich aus. Dies ist besonders wichtig, da viel Zeit im Freien verbracht wird. Nur wenn man wirklich ganz genau hin sieht und unbedingt ein Haar in der Suppe finden möchte, erkennt man ab und zu ein kleines Aufblitzen oder eine Textur, die eine Millisekunde zu späte in den Speicher geladen wird. Aber, das ist nur so selten, dass man es wirklich außer Acht lassen kann.

Die Charakterdetails könnten noch beeindruckender kaum sein. Es gibt einen kleinen Teil, in dem Ellie in den Spiegel schaut und verschiedene Gesichter macht, und das ist keine Zwischensequenz. Die Animationen sehen so gut aus, dass es sich anfühlt, als würden die damit Entwickler angeben wollen.

The Last of Us: Part II für die PlayStation 4 (Pro) im Review – eine Fortsetzung des bestbewerteten PlayStation-Spiele aller Zeiten, das sich an fast jedem Punkt mit seinem Vorgänger messen kann, oder?© Naughty Dog

Noch wichtiger ist, dass die Spieler die Steuerelemente ändern können, um sie auf verschiedene Weise für sich selber zugänglicher zu machen. Visuell können Änderungen vorgenommen werden, um das Lesen von Untertiteln zu erleichtern oder wichtige Details anzuzeigen. Spieler können sogar das Gitarrenspiel ändern oder ein Boot bedienen. Diese Optionen werden auch durch Benachrichtigungen auf dem Bildschirm deutlich. Es ist ein großartiger Schachzug, den man hoffentlich in weiteren Titeln sehen wird.

The Last of Us: Part II für die PlayStation 4 (Pro) im Review – eine Fortsetzung des bestbewerteten PlayStation-Spiele aller Zeiten, das sich an fast jedem Punkt mit seinem Vorgänger messen kann, oder?© Naughty Dog

Damit zeigt die Kunstabteilung von Naughty Dog, dass sie zu den besten der Branche gehört (Square Enix zieh Dich warm an), denn die Interpretation der Apokalypse ist sowohl düster als auch großartig.

Sound? Sound? SOUND!!!

Das Spiel klingt auch exquisit. Besondere Erwähnungen muss man Ashley Johnson, Troy Baker und Laura Bailey aussprechen, die sich alle als Hauptdarsteller im Original der Veröffentlichung auszeichnen, aber auch einige Nebencharaktere etablieren sich aufgrund großartiger Leistungen und eines scharfen Drehbuchs äußerst schnell. Carlos Lobo, als Joel, Luisa Wietzorek, als Ellie oder auch Anne Düe als Abby machen in der deutschen Synchronisation auch einer sehr gute Sache. Nur: Annette Potempa, als junge Ellie, hört sich manchmal zu sehr gewollt jung an.

„Music was my first Love…“

Der Soundtrack ist nicht nur eindringlich und beeindruckend, er wird auch extrem präzise verwendet, um die Spannung zu erhöhen, dass man die Erfahrung verpassen, wenn man es nicht effektiv hören kann  Das Sounddesign ist ähnlich beeindruckend: Für diejenigen mit der erforderlichen Hardware steht eine 3D-Audioeinstellung zur Verfügung, die einen Vorgeschmack auf die Immersionsstufen bietet, die man von der PlayStation 5 erwarten wird konnen.


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