Neuengland Rundreise – Route und Highlights (plus Niagarafälle)

Ein Roadtrip durch den Nordosten der USA ab Boston - das bedeutet eine Reise durch das historische, idyllische und pittoreske Neuengland. Ich nehme euch mit auf eine Rundreise durch Massachusetts, Connecticut, Vermont und Rhode Island sowie einem Abstecher zu den Niagarafällen.

Seit 2011 habe ich den Nordosten der USA mehrmals bereist. Besonders seit Freunde von mir in Connecticut wohnen, zog es mich öfter ins hübsche Neuengland. Zu den Neuenglandstaaten gehören Massachusetts, Maine, Vermont, New Hampshire, Rhode Island und Connecticut. Während meiner Besuche waren wir teils zusammen auf Erkundungstour und ich habe einige Orte entdeckt, die ich sonst nie auf den Schirm gehabt hätte.

Neuengland Rundreise Route und Highlights

In diesem Artikel habe ich für euch meine bisherigen Trips und Ausflüge in Neuengland zu einer Route durch den Nordosten zusammengefasst und zeige euch meine schönsten Highlights. Mehr Routenoptionen findet ihr zusammengefasst am Ende des Beitrags.

Start in Boston

Den Anfang der Tour macht die geschichtsträchtige Hauptstadt Massachusetts, Boston. Bei einem Erstbesuch würde ich euch mindestens zwei Tage Aufenthalt empfehlen - es gibt viel zu sehen! Am besten erkundet ihr die Stadt entlang des Freedom Trails, der die wichtigsten historischen Sehenswürdigkeiten, auf einer 4 km langen Strecke verbindet.

Außerdem solltet ihr unbedingt einen Abstecher an den Hafen Bostons machen, durch das elegante Viertel Beacon Hill flanieren, Pizza essen in der ältesten Pizzeria der Stadt, im italienischen Viertel in North Beach, und bei Zeit einen Abstecher zur Elite-Universität Harvard unternehmen.

Boston ist angenehm entspannt für eine Großstadt und die Lage am Meer herrlich. Ich komme immer wieder gern zurück und habe noch längst nicht alles gesehen.

Mehr zu Boston und einem Tag entlang des Freedom Trails lest ihr hier:

→ Der Freedom Trail in Boston - Ein Spaziergang durch die Geschichte

Whale Watching in Gloucester

Soviel vorweg: Dieser Tag gehört defintiv zu meinen absoluten Highlights dieser Reise! Nachdem ihr die ersten Tage ein wenig Großstadtluft geschnuppert habt, begeben wir uns heute raus aus Boston und ab auf die Straße! Die Route führt uns zunächst nach Norden in die Küstenstadt Gloucester auf Cape Ann, ca. 40 km von Boston entfernt.

Der Fischerort beherbergt nicht nur Amerika's ältesten Hafen, sondern ist Heimat einer der wichtigsten und ältesten Künstlerkolonien des Landes. Edward Hopper zog es zum Beispiel regelmäßig hier her. Zu tragischem Ruhm kam die Stadt jedoch durch einen Jahrhundertsturm, bei dem das Schiff und die Crew der „Andrea Gail" nicht gerettet werden konnte - diese Geschichte dürfte vielen von euch durch den Film „Der Sturm" mit George Clooney bekannt sein.

Das Seefahrer-Denkmal am Gloucester Harbor Walk erinnert an alle Seemänner, die im Laufe der Jahrhunderte ihr Leben auf dem Meer verloren. Neben einem Spaziergang am Hafen und am Eastern Point Lighthouse, ist auch eine Runde entlang der schroffen Küste im Stage Fort Park sehenswert. An dieser Stelle landete eine zweite Gruppe erster Siedler im Jahre 1623. Schöne Aussichten auf das Meer, Gloucester inklusive. Mit etwas Glück könnt ihr wie wir hier auch heimische Künstler bei ihrer Arbeit beobachten.

Jetzt allerdings zu meinem Highlight des Tages! Mit der Crew von 7 Seas Whale Watch geht es hinaus auf die raue See zur Stellwagen Bank, um Wale zu beobachten. Wir sehen gleich mehrere Buckelwale - leider haben wir kein Glück sie beim Springen beobachten zu können. Aber für mich ist es dennoch ein unvergessliches Erlebnis, wenn man die Meeresriesen zum ersten Mal so nahe und in freier Natur beobachten kann!

Am nächsten Tag verlassen wir Gloucester und fahren Richtung Westen weiter nach Vermont in die Green Mountains.

Green Mountains, Vermont

Welcome to Vermont, dem "Green Mountain State"! Der grünste US-Bundesstaat ist durchzogen mit satten, grünen Wiesen und Wäldern, Bergen, klaren Flüssen und Seen. Er ist bekannt für seinen Ahornsirup, überdachte Holzbrücken, Ben & Jerry's Eis - und die Heimat von Bernie Sanders. Man spürt sofort, dass die Uhren hier langsamer ticken und Vermont anders, grüner und liberaler als manch anderer US Staat ist. Ein bisschen fühle ich mich fast wie im schönen Oregon. Wir haben hier leider nicht so viel Zeit wie geplant, für eine Wanderung durch die Berge Vermonts reicht es nicht mehr so ganz.

Aber ich genieße es einmal nichts konkretes vorzuhaben und mich treiben zu lassen. Anhalten, wo wir gerade Lust haben und durch das verträumte Vermont zu fahren. Durch schnuckelige Örtchen wie Dorset oder Manchester zu bummeln, in Antiquitätenläden und Bücherläden wie zum Beispiel im Northshire Bookstore's zu stöbern oder gemütlich Kaffee zu trinken.

Wenn ihr von Gloucester kommt, solltet ihr unbedingt einen Stop im Vermont Country Deli in Brattleboro einlegen. Dort gibt es frische Sandwiches und viele weitere leckere Deli-Sachen. Alles aus regionaler Herstellung und im angrenzenden Store gibt es viele tolle regionale Produkte zu kaufen wie zum Beispiel Ahornsirup aus Vermont. Wo ich doch gleich mal zugeschlagen habe.

Wer in Vermont auf der Suche nach spektakulären Highlights ist, wird vermutlich eher enttäuscht sein. Aber für alle die sich auf ein bisschen weniger einstellen können, hat Vermont viel zu bieten. Ehrlich gesagt, könnte es gerade schöner nicht sein. Der Herbst liegt bereits in der Luft. Auf unserer Fahrt sind die ersten Anzeichen des Indian Summers zu sehen. Auch den amerikanischen Dichter Robert Frost inspirierte Vermont und so entstand eines seiner berühmtesten Gedichte „The road not taken":

[...]Two roads diverged in a wood, and I-
I took the one less traveled by,
And that has made all the difference.

Weitere Tipps für Vermont: Ganz in der Nähe von Manchester könnt ihr das Anwesen „Hildene" von Abraham Lincolns Sohn und die schönen Gärten bewundern. Für eine tolle Aussicht über die Wälder Vermonts bietet sich der Prospect Rock Trail in der Gegend an. Bei mehr Zeit und Lust fahrt die Route 100 - sie gilt als eine der schönsten Scenic Drives in Vermont.

Abstecher von Vermont zu den Niagarafällen, Kanada

Wer unbedingt einmal die Niagarafälle sehen möchte, kann diese von den Green Mountains aus in ca. sechs Stunden erreichen. Zugegeben, eine lange Strecke für einer der bekanntesten Sehenswürdigkeiten der USA und Kanada. Aber was sind schon sechs Stunden Autofahrt im Land der unbegrenzten Möglichkeiten?

Wir entschlossen uns daher recht spontan doch einen Abstecher zu den Niagarafällen zu machen, wenn wir schon einmal "so nah" sind. Für mich persönlich stand es zwar nicht ganz oben auf der Must-See-Liste, aber warum nicht? Daher ging es auf direktem Wege hinauf nach Niagara Falls auf die kanadische Seite.

Was soll ich sagen? Der Weg hat sich mehr als gelohnt! Ich hätte nicht im Geringsten erwartet, dass mich die Niagarafälle nach meinem Besuch der Lower Falls des Grand Canyon of Yellowstone im Yellowstone National Park so flashen würden - aber das taten sie. Besonders die Maid of the Mist -Bootsfahrt mitten rein in die Wasserfälle kann ich euch empfehlen ebenso wie die Fahrt hinauf auf die Aussichtsplattform des Skylon Tower mit fantastischem Blick auf die Wasserfälle auf beiden Seiten. Aber auch einfach nur an den Niagarafällen entlang zu spazieren und an der Abbruchkante zu stehen, war berauschend schön.

Die Stadt Niagara Falls erinnerte mich zwar insgesamt mehr an Las Vegas und irgendwie empfand ich die Kulisse drum herum doch etwas skurril (Wasserfälle mitten in der Stadt). Trotzdem hätte ich hier gern mehr Zeit als einen Tag verbracht. Mein Tipp also: Mindestens 2 Tage einplanen - es gibt viel zu erleben und zu sehen. Vor allem, wenn ihr gern noch auf die amerikanische Seite der Fälle wollt.

Malerisches Litchfield & literarisches Hartford (CT)

Nun wird es wieder etwas beschaulicher. Heute fahren wir von Vermont (oder den Niagarafällen) nach Connecticut im Süden Neuenglands. Ich empfehle euch bei Zeit unbedingt über Litchfield weiter nach Hartford zu fahren. Das bezaubernde Dörfchen ist amerikanische Neuenglandidylle pur! Ein kleiner Bummel durch den Ort dauert nicht lange und ist perfekt für eine Kaffeepause in einem der süßen Cafés.

Im Anschluss geht es weiter nach Hartford. Hartford? Da war doch was! Fans der Serie Gilmore-Girls wissen sofort Bescheid. Aber Hartford ist nicht nur der Heimat der Serie, sondern auch Ort an dem amerikanische Literaturgeschichte geschrieben wurde.

In West Hartford befindet sich das Anwesen von Mark Twain, das heute als Museum fungiert. 1874 erbaut, widmete sich der berühmte Autor hier 17 Jahre lang seinem schriftstellerischen Dasein und verfasste beispielsweise "Die Abenteuer des Tom Sawyer". Das architektonisch interessante Haus könnt ihr im Rahmen einer Führung besichtigen.

Gleich nebenan steht das viktorianisch-gotische Cottage seiner nicht minder berühmten Nachbarin: Harriet Beecher Stowe. Abraham Lincoln soll bei einem Treffen mit ihr gesagt haben:

"Und sie sind also die kleine Dame, die den großen Krieg (Bürgerkrieg) ausgelöst hat."

Sie ist nämlich die Autorin eines der wichtigsten amerikanischen Werke: "Onkel Sams Hütte".

Im Anschluss schlendert ihr am besten durch West Hartford und kehrt zum Essen in einem der vielen netten Cafés oder Restaurants ein. Empfehlenswert ist das zum Beispiel der Thailänder „Blue Elephant Trail" oder der Klassiker, die „Cheesecake Factory".

Yale University, New Haven

Auf dem Weg nach Rhode Island unternehmen wir noch einen kleinen Umweg und besuchen die berühmte Yale University in New Haven. Nicht nur für Gilmore-Fans spannend. Die drittälteste Universität der USA gehört zu den renommiertesten des Landes. ZU den bekanntesten Absolventen gehören Hillary und Bill Clinton, George Bush oder auch Schauspielerin Meryl Streep.

Entweder schlendert ihr in eurem eigenen Tempo ein bisschen über den Campus oder schließt euch einer kostenlosen Führung an, die das Visitor Center der Universität Besuchern anbietet. Die Tour, die von Studenten durchgeührt wird, habe ich bereits zweimal mitgemacht und fand sie sehr informativ und unterhaltsam. Insgesamt begeistert mich die altehrwürdige Yale University sehr viel mehr als die Harvard University, aber das ist wie so oft Geschmackssache.

Alternativ: Keine Lust auf eine weitere Universität? Dann bietet sich auf dem Weg nach Newport für euch vielleicht ein Stop in Mystic Seaport an.

Ankunft im vornehmen Newport, Rhode Island. Direkt an der Atlantikküste gelegen, könnt ihr entweder einen herrlichen Spaziergang am Cliff Walk entlang der pompösen Herrenhäuser aus dem Goldenen Zeitalter machen. Oder direkt eines der Sommerresidenzen der Großindustriellen des 19. Jahrhunderts besuchen. Sehenswert ist zum Beispiel „The Breakers", das populärste der Newport Mansions. Den Abend könnt ihr schließlich an einem der hübschen Leuchttürme zum Sonnenuntergang über Narraganset Bay ausklingen lassen.

Zum ausführlichen Bericht geht es hier entlang:

→ Mondänes Newport, Rhode Island - Von Prunkvillen, Leuchttürmen & Meer

Nach diesem ereignisreichen Roadtrip heißt es nun endlich entspannen am Meer. Das Cape Cod eignet sich perfekt um die letzten Tage gemütlich ausklingen und die Seele baumeln zu lassen. Der wilde Ozean, unberührte Dünenlandschaften, viele Leuchttürme und schnucklige Küstenorte am Meer - was will man mehr? Ich träume ja heimlich davon hier einmal länger als drei Tage zu verbringen. Auf der Insel fühlt sich das Leben immer so herrlich entschleunigt an!

Meine Highlights auf der vorgelagerten Halbinsel sind zum Beispiel ein Bummel durch Hyannis, wo ihr euch auf die Spuren von JFK begegeben könnt, ein Besuch auf den den Inseln Martha's Vineyard oder Nantucket, faulenzen am Strand oder einfach auf der Insel von einem Ort zum nächsten düsen und bleiben wo es einem gefällt. Auch kulianrisch hat Cape Cod wie die Neuengland-Region generell einiges zu bieten - einen tollen Food-Guide für die Gegend findet ihr hier. Zu guter Letzt, verpasst nicht die traumhaften Sonnenuntergänge am Ozean!

→ Mein ausführlicher Bericht zu Martha's Vineyard & Nantucket

Nach diesem wunderbaren Abschluss einer schönen Reise fahrt ihr zurück zum Logan Airport in Boston, um von dort den Heimflug anzutreten.

Neuengland Rundreise - Tipps und Infos

Wie viel Zeit sollte ich für diese Route einplanen?

Für die vorgeschlagene Route würde ich mindestens 18 Tage empfehlen. Ohne Niagarafälle reichen zwei Wochen. Bei noch weniger Zeit könnt ihr auch die Green Mountains weglassen und euch nur auf den südlichen Teil der Neuenglandstaaten mit Boston konzentrieren. Je nachdem wo eure Präferenzen liegen. Für eine Woche ist die Kombination Boston/ Cape Cod ganz schön.

Neuengland Route ab Niagarafälle bis New York

Für alle, die eher einen Gabelflug Hinflug Boston/ Rückflug New York (oder umgekehrt) bevorzugen. Zwar gehört die Strecke genau genommen nicht mehr zu Neuengland, aber für manchen könnte diese Alternative interessant sein.

Niagarafälle - (Finger Lakes) - Albany - Catskill Mountains - New York

In der Hauptstadt Albany gibt es einige sehenswerte Highlights. Leider hat es bei unserem Besuch stark geregnet, so dass wir nur wenig gesehen haben. Die Catskill Mountains entführen euch schließlich noch einmal in die Berge. Sie sind ein beliebtes Ausflugsziel der gestressten New Yorker und ihr könnt dort verschiedene Wanderungen unternehmen. Bis nach New York sind es schließlich nur noch ca. 150 km.

Mehr dazu bald in einem eigenen Artikel. In der Zwischenzeit empfehle ich euch den Blogpost von Stefan.

Klassische Neuengland Route

Die klassische Neuengland-Route führt euch durch alle sechs Bundesstaaten und steht wie bereits erwähnt ganz weit oben auf meiner Liste. So würde meine Vorstellung der Route aussehen:

Boston - Salem/Gloucester - Bar Harbor mit dem Acadia Nationalpark - White Mountains (Conway & Mt. Washington) - Waterbury (Ben & Jerry's) - Stowe - Green Mountains -> Routenverlauf wie oben beschrieben, nur ohne die Niagarafälle.

Wie ihr seht, gibt es sehr viele Möglichkeiten einen Trip durch Neuengland zu planen und kombinieren.

Beste Reisezeit für eine Reise durch Neuengland

Für einen Roadtrip im Nordosten würde ich euch die Zeit zwischen Mai und Ende Oktober empfehlen. Ich selbst war bisher im April sowie August/ September in Neuengland unterwegs. Ende April war es noch recht kühl, in Connecticut lag die letzten Jahre um die Zeit noch Schnee.

Im August wiederum kann es teilweise noch recht heiß und schwül sein - außerdem ist August Ferienzeit der Amerikaner. Dementsprechend ist viel los, vor allem an der Küste. Den Sommer in Neuengland zu verbringen ist dennoch richtig schön!

Trotzdem dürfte einer der schönsten Reisezeiten für Neuengland der Herbst sein. Ich träume noch von einer Neuengland Rundreise zum Indian Summer, der etwa Ende September beginnt. Wenn sich die Wälder in den schönsten Rot- und Goldtönen zeigen, muss ein Roadtrip durch die Neuenglandstaaten zauberhaft sein!

Wie eine Reise zu dieser Zeit aussehen kann, könnt ihr bei Thomas und Melanie nachlesen.

Unterkunfts-Tipps für Neuengland?

Leider sind Unterkünfte in Neuengland recht teuer. Zur Fall Foliage im Herbst ist die Region extrem beliebt und die Preise steigen noch einmal in die Höhe. Ihr solltet für diesen Zeitraum in jedem Fall weiter im Voraus buchen. Für einige Orte auf dem Trip habe ich euch meine Unterkünfte zusammengestellt. Aus Budgetgründen bin ich teilweise auf Hostels ausgewichen (die aber auch DZ anbieten). In Connecticut hatte ich das Glück privat bei meinen Freunden unterzukommen und den Süden Neuenglands in Tagesausflügen kennenzulernen. Eventuell findet der eine oder andere dennoch eine Unterkunft interessant.*

Eine gute Alternative sind sonst Airbnb-Unterkünfte. Ihr wollt Airbnb zum ersten Mal ausprobieren? Hier schenke ich euch 25€ für die erste Übernachtung.

Weitere besondere Unterkunftstipps findet ihr außerdem hier.

Ein Roadtrip durch Neuengland ist mit Sicherheit anders als ein Roadtrip durch den Westen der USA. Es erwarten euch nicht hinter jeder Ecke atemberaubende Highlights in der Natur. Dafür bietet Neuengland eine schöne Mischung aus allem - Historisches, Natur und Genuss. Weg aus den Großstädten, hinein in die amerikanische Neuengland-Kleinstadtidylle - das hat mir am besten gefallen.

Und besonders wenn der Zauber des Herbstes über der Region liegt, werdet ihr einen Roadtrip durch den Nordosten lieben.

Steht ein Neuengland-Roadtrip auch bei auch auf dem Plan? Wart ihr schon mal da und habt weitere Tipps? Oder Fragen? Dann immer her damit - ich freue mich auf eure Kommentare.

* Dieser Beitrag enthält Affiliate-Links zu booking.com und Airbnb. Wenn du darüber buchst, erhalte ich eine kleine Provision. Für dich besteht dadurch kein Aufpreis oder mehr Aufwand. Meine Meinung bleibt meine eigene & ich gebe nur Empfehlungen weiter, die ich selbst gut finde.


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