500 Todesfälle durch Diabetes-Mittel

Der Skandal um das Diabetiker-Medikament Mediator (benfluorex) weitet sich in Frankreich dramatisch aus: Der Wirkstoff sei für “mindestens 500 Todesfälle” in den vergangenen 30 Jahren in Frankreich verantwortlich, teilte die Aufsichtsbehörde für Gesundheitsprodukte in Paris mit. Der neue Gesundheitsminister Xavier Bertrand forderte alle Patienten auf, die das Medikament eingenommen haben, einen Arzt aufzusuchen. In Deutschland war das Präparat nicht auf dem Markt.

Mediator war in mehreren europäischen Ländern jahrelang zugelassen, bis die Aufsichtsbehörden den Stoff wegen schwerer Nebenwirkungen verboten. Das auch als Appetitzügler bekannte Medikament wurde bei übergewichtigen Patienten unterstützend zur Behandlung des Diabetes mellitus Typ 2 eingesetzt. Vor allem für eine Verdickung der Herzklappen als Nebenwirkung wird das Medikament verantwortlich gemacht.

In Frankreich, wo der Stoff von der Firma Servier von 1975 bis November 2009 vertrieben wurde, nahmen insgesamt rund fünf Millionen Patienten das Präparat ein. In Italien und Spanien wurde die Zulassung von benfluorex im Jahr 2005 widerrufen, in Zypern und in Portugal erst nach dem Verbot in Frankreich 2009.

Die Ärztin Irène Frachon, die sich seit Jahren für Opfer des Arzneimittels einsetzt, zeigte sich erleichtert, dass nun offiziell dieses “Katastrophe” im Gesundheitswesen anerkannt werde. Sie prangerte aber ein auffälliges “Schweigen” der Behörden über Jahrzehnte hinweg an.

Das Labor Servier, nach dem Konzern Sanofi-Aventis das zweitgrößte Pharmaunternehmen in Frankreich, wies die Vorwürfe zurück. Ältere Menschen und Diabetiker hätten generell ein erhöhtes Risiko für Herzklappenfehler, erklärte die Firma. Die Feststellung eines Herzklappenproblems bei einem Diabetiker lasse sich daher nicht auf einen bestimmten Medikamentengebrauch zurückführen.


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