Was ist eine Tropische Welle (Tropical Wave)?

Wir widmen der Frage Saras einen eigenen kurzen Beitrag, da sich wahrscheinlich mehrere Leute dieselbe Frage stellen.
Eine Tropische Welle (tropical wave, onda tropical) ist ein meteorologisches System (Trog), das einen relativ niedrigen Druck aufweist. Von "Tropischen Wellen" ist ausschließlich im Atlantik die Rede und diese Systeme ziehen normalerweise durch die Tropen oder Subtropen in Äquatornähe, Zugrichtung ist dabei im Normalfall von Ost nach West (von Afrika nach Amerika).
Tropische Wellen sind oft von starker Bewölkung und Gewittern begleitet. Aus einer Tropischen Welle kann ein Tropischer Sturm entstehen, dies muss aber keinesfalls passieren.
Auf einem "visible" Satellitenbild ist eine Tropische Welle bei weitem nicht immer zu erkennen, denn Tiefdruck kann man nur "sehen", wenn er Konvektion erzeugt.
Im aktuellen Fall allerdings ist tatsächlich etwas zu erkennen:

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Satellitenbild Tropische Welle Dominikanische Republik
10 Juli 2012
Credit: NASA/NOAA-Goes-Projekt

Die auf dem ganz aktuellen Satellitenbild von rechts oben nach links unten verlaufenden ziemlich "schlanken" Wolkenbänder gehören zu der Tropischen Welle, die gerade aus Richtung Ost kommend über die Dominikanische Republik zu ziehen beginnt. Wahrscheinlichkeit Sturmbildung: 0%.
Die nächste Tropische Welle ist allerdings bereits unterwegs. Sie befindet sich etwas westlich der Cap Verde Inseln, ist aber von Sahara-Staub umgeben, was anscheinend - zumindest für den Moment - eine stärkere Entwicklung verhindert.

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