The girl who silenced the world for 5 minutes

The girl who silenced the world for 5 minutes[deutscher Text unten nach dem Video]

Born and raised in Vancouver, Severn Suzuki has been working on environmental and social justice issues since kindergarten. At age 9, she and some friends started the Environmental Children’s Organization (ECO), a small group of children committed to learning and teaching other kids about environmental issues.
They travelled to 1992′s UN Earth Summit, where 12 year-old Severn gave this powerful speech that deeply affected (and silenced) some of the most prominent world leaders. The speech had such an impact that she has become a frequent invitee to many UN conferences.

If you were to write a speech about making the world a better place, what would you say?

Address to the Plenary Session, Earth Summit, Rio Centro, Brazil 1992

Hello, I’m Severn Suzuki speaking for E.C.O. – The Environmental Children’s organisation.

We are a group of twelve and thirteen-year-olds from Canada trying to make a difference:

Vanessa Suttie, Morgan Geisler, Michelle Quigg and me.
We raised all the money ourselves to come six thousand miles to tell you adults you must change your ways. Coming here today, I have no hidden agenda. I am fighting for my future.

Losing my future is not like losing an election or a few points on the stock market. I am here to speak for all generations to come.

I am here to speak on behalf of the starving children around the world whose cries go unheard.

I am here to speak for the countless animals dying across this planet because they have nowhere left to go. We cannot afford to be not heard.

I am afraid to go out in the sun now because of the holes in the ozone. I am afraid to breathe the air because I don’t know what chemicals are in it.

I used to go fishing in Vancouver with my dad until just a few years ago we found the fish full of cancers. And now we hear about animals and plants going extinct every day – vanishing forever.

In my life, I have dreamt of seeing the great herds of wild animals, jungles and rainforests full of birds and butterflies, but now I wonder if they will even exist for my children to see.

Did you have to worry about these little things when you were my age?

All this is happening before our eyes and yet we act as if we have all the time we want and all the solutions.

I’m only a child and I don’t have all the solutions, but I want you to realise, neither do you!

You don’t know how to fix the holes in our ozone layer.
You don’t know how to bring salmon back up a dead stream.
You don’t know how to bring back an animal now extinct.
And you can’t bring back forests that once grew where there is now desert.
If you don’t know how to fix it, please stop breaking it!

Here, you may be delegates of your governments, business people, organisers, reporters or politicians – but really you are mothers and fathers, brothers and sister, aunts and uncles – and all of you are somebody’s child.

I’m only a child yet I know we are all part of a family, five billion strong, in fact, 30 million species strong and we all share the same air, water and soil – borders and governments will never change that.

I’m only a child yet I know we are all in this together and should act as one single world towards one single goal.

In my anger, I am not blind, and in my fear, I am not afraid to tell the world how I feel.

In my country, we make so much waste, we buy and throw away, buy and throw away, and yet northern countries will not share with the needy. Even when we have more than enough, we are afraid to lose some of our wealth, afraid to share.

In Canada, we live the privileged life, with plenty of food, water and shelter – we have watches, bicycles, computers and television sets.

Two days ago here in Brazil, we were shocked when we spent some time with some children living on the streets.

And this is what one child told us: “I wish I was rich and if I were, I would give all the street children food, clothes, medicine, shelter and love and affection.”

If a child on the street who has nothing, is willing to share, why are we who have everything still so greedy?

I can’t stop thinking that these children are my age, that it makes a tremendous difference where you are born, that I could be one of those children living in the Favellas of Rio; I could be a child starving in Somalia; a victim of war in the Middle East or a beggar in India.

I’m only a child yet I know if all the money spent on war was spent on ending poverty and finding environmental answers, what a wonderful place this earth would be!

At school, even in kindergarten, you teach us to behave in the world. You teach us:

not to fight with others,
to work things out,
to respect others,
to clean up our mess,
not to hurt other creatures
to share – not be greedy
Then why do you go out and do the things you tell us not to do?

Do not forget why you’re attending these conferences, who you’re doing this for – we are your own children.

You are deciding what kind of world we will grow up in. Parents should be able to comfort their children by saying “everyting’s going to be alright’, “we’re doing the best we can” and “it’s not the end of the world”.

But I don’t think you can say that to us anymore. Are we even on your list of priorities? My father always says “You are what you do, not what you say.”

Well, what you do makes me cry at night. You grown ups say you love us. I challenge you, please make your actions reflect your words. Thank you for listening.

Ms. Suzuki is the daughter of David Suzuki. At the age of 12 she spoke at the Earth Summit in Brazil. She received a standing ovation.

Das Mädchen, das die Welt zum Schweigen brachte in der UN

Geboren und aufgewachsen ist sie in Vancouver. Severn Suzuki arbeitet seit ihrer Kindergartenzeit für Angelegenheiten von Umwelt und sozialer Gerechtigkeit. Als sie 9 Jahre alt war gründete sie mit einigen FreundInnen die Umwelt Kinder Organisation (ECO). Das war eine kleine Gruppe von Kindern die etwas über die Umwelt lernen und andere Kinder lehren wollten.

Sie reisten 1992 zu dem Weltgipfel (der Weltversammlung) der UN, wo Severn eine kraftvolle Rede hielt, die einige der berühmtesten Politiker sehr berührte und zum Schweigen brachte. Diese Rede hat so einen starken Eindruck hinterlassen, dass sie von nun an häufig zu UN Konferenzen eingeladen wurde.

Hallo, Ich bin Severn Suzuki, die Sprecherin von ECO, der Kinder-Umwelt-Organisation. Wir sind eine Gruppe von 12 und 13jährigen aus Kanada, die etwas verändern wollen: Vanessa Suttie, Morgan Geisler, Michelle Quigg und ich.
Wir haben alleine das Geld aufgebracht um 6000 Meilen zu reisen, damit wir euch Erwachsenen sagen können, dass ihr etwas ändern müsst. Ich bin heute hergekommen ohne Hintergedanken oder geheime Absichten. Ich kämpfe um meine Zukunft.

Meine Zukunft zu verlieren ist nicht wie Wahlen verlieren oder eine paar Kurse an der Börse. Ich bin hier um für alle Generationen zu sprechen die noch kommen werden. Ich bin hier um für die hungernden Kinder auf der ganzen Welt zu sprechen, deren Schreie unerhört bleiben.

Ich bin hier um für die unzähligen Tiere zu sprechen, die aussterben auf diesem Planeten weil sie keinen Ort mehr haben an den sie gehen können. Wir alle können es uns nicht leisten, nicht gehört zu werden.
Ich habe Angst, an die Sonne zu gehen weil die Ozonschicht Löcher hat. Ich habe Angst die Luft einzuatmen, weil ich nicht weiß, welche Chemikalien sie enthält.

Ich bin früher oft mit meinem Vater fischen gegangen in Vancouver bis wir diese ganzen Fische gefunden haben, die Krebs hatten. Und nun hören wir jeden Tag von neuen Tier- und Pflanzenarten, die ausgestorben sind – für immer verschwunden.
In meinem Leben habe ich davon geträumt große Herden von wilden Tieren zu sehen, Dschungel und Regenwälder voller Vögel und Schmetterlinge. Aber nun frage ich mich, ob sie überhaupt noch existieren werden, damit meine Kinder sie einst sehen können.
Habt ihr euch auch über solche kleinen Dinge Sorgen machen müssen, als ihr in meinem Alter wart?

All dies geschieht direkt vor unseren Augen und doch tun wir so als ob wir alle Zeit der Welt hätten und alle Lösungen.
Ich bin nur ein Kind und ich hab nicht alle Lösungen, aber ich möchte, dass ihr kapiert, dass auch ihr sie nicht habt!

Ihr wisst nicht, wie ihr die Löcher in der Ozonschicht reparieren könnt.
Ihr wisst nicht wie ihr den Lachs in die ausgetrockneten Flüsse zurückbringen könnt.
Ihr wisst nicht, wie ihr die Tiere wiederbringen könnt, die ausgestorben sind/ausgerottet wurden.
Und ihr könnt nicht die Wälder wiederbringen, die einst dort wuchsen wo jetzt nur noch Wüste ist.
Wenn ihr nicht wisst, wie ihr es reparieren könnt HÖRT AUF es kaputt zu machen !!

Hier seid ihr Abgeordnete von euren Regierungen, Geschäftsmänner und -frauen, ManagerInnen, ReporterInnen oder PolitikerInnen – aber in Wirklichkeit seid ihr auch Mütter und Väter, Brüder und Schwestern, Tanten und Onkel – und ihr alle seid auch das Kind von jemandem.

Ich bin nur ein Kind und doch weiß ich, dass wir alle Teil einer großen Familie sind, die 5 Milliarden Mitglieder hat, tatsächlich sogar 30 Millionen verschiedene Arten hat und wir alle teilen ein und dieselbe Luft, Wasser und Erde – Grenzen oder Regierungen werden das nicht ändern.
Auch wenn ich nur ein Kind bin weiß ich, dass wir das Problem nur gemeinsam lösen können und wie eine Welt das gemeinsame Ziel erreichen sollen.

In meinem Ärger bin ich nicht blind und in meiner Angst trau ich mich dennoch der Welt zu sagen, was ich fühle.
In meiner Heimat Kanada verschwenden wir so viel, wir kaufen und schmeißen weg, kaufen und schmeißen weg… und doch wollen die Länder des Nordens nicht mit jenen teilen die bedürftig sind. Selbst wenn wir mehr als genug haben haben wir Angst etwas von unserem Reichtum abzugeben, Angst zu teilen.

In Kanada haben wir ein privilegiertes Leben, mit viel Essen, Wasser und guten Wohnungen- wir haben Armbanduhren, Fahrräder, Computer und Fernseher.

Vor 2 Tagen waren wir hier, in Brasilien, wirklich geschockt als wir Zeit mit den Straßenkindern verbracht haben. Das ist es, was eines der Kinder uns sagte: „Ich wünschte ich wäre reich, dann würde ich all den Straßenkindern essen, Kleidung, Medikamente, Wohnungen und Liebe und Zuneigung geben.” Wenn ein Kind, das nichts hat, abgeben möchte, warum sind wir, die wir so viel haben, immer noch so gierig?

Ich kann nicht aufhören daran zu denken dass diese Kinder in meinem Alter sind, dass es einen riesigen Unterschied macht, wo du geboren bist, dass auch ich eines dieser Kinder sein könnte die in den Favelas in Rio leben; Ich könnte ich auch ein Kind sein, das in Somalia verhungert; ein Opfer in Nahost oder ein Bettler in Indien.

Ich bin nur ein Kind und doch weiß ich, das wenn das Geld genutzt werden würde um die Armut auf der Welt zu beenden und Lösungen zu finden für unsere Umweltprobleme, was für ein wundervoller Ort diese Welt doch wäre!

In der Schule, sogar im Kindergarten, bringt ihr uns bei, dass wir uns benehmen müssen in dieser Welt.
Ihr lehrt uns:
Nicht miteinander zu kämpfen
Dinge hinzukriegen
Andere zu respektieren
Unseren Dreck wegzuräumen
Andere wesen nicht zu verletzen
Zu teilen- nicht gierig zu sein
Warum dann kommt ihr daher tut selbst das was wir nicht tun sollen?

Vergesst nicht warum ihr an dieser Konferenz teilnehmt, für wen ihr das macht – wir sind eure Kinder.
Ihr entscheidet in was für einer Welt wir aufwachsen werden. Eltern sollten in der Lage sein ihr Kind zu trösten indem sie sagen „Alles wird gut“ „Wir tun was wir können“ „davon geht die Welt nicht unter“

Aber ich glaube, dass ihr könnt ihr uns nicht mehr sagen. Sind wir überhaupt auf eurer Liste der wichtigen Dinge/Prioritäten? Mein Vater sagt immer: „Du bist was du tust, nicht was du sagst.“
Nun ja, was ihr tut, lässt mich nachts weinen. Ihr Erwachsenen sagt dass ihr uns liebt. Ich fordere euch auf, bitte lasst uns das an euren Taten sehen!

Danke fürs Zuhören.

(aus dem Englischen übersetzt von S.)


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