Tag des gelben Schweins – der amerikanische National Yellow Pig Day

Welche Farbe haben eigentlich Schweine? Würde man einen Bauern oder Biologen fragen, so lautet die Antwort mit Sicherheit irgendetwas in Richtung braun bis rosa. Etwas anders verhält sich die Sachlage bei den beiden US-amerikanischen Mathematikern Michael Spivak und David C. Kelly. Hier lautet die Antwort in aller Deutlichkeit gelb und diese Erkenntnis feiern die beiden seit den frühen 1960er Jahren immer am 17. Juli mit dem Tag des gelben Schweins (engl. National Yellow Pig Day). Um was geht es bei diesem mathematischen kuriosen Feiertag für gelbe Schweine, der zugleich eine inhaltliche Nähe zum Pi Day, dem Tag der Zahl Pi (14. März) und dem Pi-Annäherungstag (22. Juli) aufweist?

Kuriose Feiertage - 17. Juli - Tag des gelben Schweins - Yellow Pig Day - (c) Sven Giese für www.kuriose-feiertage.de

Von den mathematischen Implikationen der Zahl 17 und gelben Schweinen

Zwei Aspekte spielen beim National Yellow Pig eine entscheidende Rolle: Zum einen die schräge Idee eines gelben Schweins und zum anderen die Zahl 17. Und laut den beiden Mathematikern gehören beide Punkte untrennbar zusammen. Der Legende nach – und Kelly und Spivak haben dies in den letzten Jahren ausführlich befeuert – geht die Idee auf Ihre Studentenzeit an der Princeton University zurück, in der die beiden Anfang der 1960er Jahre damit begangen, interessante oder bemerkenswerte Dinge mit Eigenschaften bzw. einem Bezug zur Zahl 17 aufzulisten. Im Zuge dieser (mathematischen) Assoziationskette soll dann auch die Idee – oder Vision ;) – eines gelben Schweins mit, man ahnt es schon, jeweils 17 Wimpern, Zähnen und Zehen entstanden sein. Gesehen hat dieses gelbe Schwein bis heute zwar keiner, aber es erscheint irgendwie als eine logische Konsequenz, dass die beiden Mathematiker fortan den 17. Juli des Jahres zum Tag des gelben Schweins erklärten.

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Wie feiert man eine Zahl und gelbe Schweine?

Während sich der Großteil der Anhänger des Tags des gelben Schweins auch an diese Vorgabe hält, gibt es inzwischen zwei Alternativen. Natürlich beide mit einem Bezug zur 17: nämlich den 17. Mai als 17. Monat des vorherigen Jahres und den 17. September, der wohl aber eher den amerikanischen Semesterferien zuzuschreiben ist. Mit der Zeit stieß dieser kuriose Feiertag innerhalb der weltweiten Mathematiker-Gemeinde auf eine steigende Beliebtheit. Epizentrum des National Yellow Pig Day ist und bleibt aber immer noch die Hampshire College Summer Studies in Mathematics (HCSSiM), einem Förderprogramm für mathematisch talentierte High School Schüler unter der Leitung von David C. Kelly. Der Mathematiker lässt es sich seit den Anfängen des Yellow Pig Day an diesem Tag übrigens auch nicht nehmen, jedes Jahr eine Vorlesung über die mathematischen und historischen Implikationen der Zahl 17 abzuhalten. Wesentlicher Bestandteil dieser Vorlesung ist auch seine Sammlung gelber Schweine, die inzwischen über 289 (172) Teile enthält auf dem Campus auszustellen. Die Studenten tragen zu diesem Anlass T-Shirts mit gelben Schweinen und einem Bezug zur 17. Abgeschlossen wird dieser kuriose Feiertag dann durch das Absingen von Yellow Pig Lieder (natürlich umfasst das offizielle HCSSiM Yellow Pig Day Songbuch 17 Stücke) und dem Essen von Yellow Pig Kuchen.

Weitere Informationen zum Tag des gelben Schweins

  • Die offizielle Yellow Pig Seite der Hampshire College Summer Studies in Mathematics (englisch)
  • Wikipedia-Eintrag zum Yellow Pig Day (englisch)
  • Das Yellow Pig Songbuch (englisch)

P.S.: Vielen, vielen Dank an meine lieben Leserinnen Lisa-Nathalie, Inge und Nathalie für ihre Fotos von gelben Schweinen. :-)


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