Tag der Walnuss – der amerikanische National Walnut Day

Am heutigen 17. Mai wird auf den kuriosen Feiertagen ein weiterer Nuss-Feiertag begangen, denn dieses Datum wird in den USA ganz offiziell seit 1958 als Tag der Walnuss (engl. National Walnut Day) gefeiert. Grund genug, mit dem heutigen Beitrag der Geschichte dieses US-amerikanischen Ehrentags der Walnuss auf den Grund zu gehen. Um was geht es also beim National Walnut Day?

Kuriose Feiertage - 17. Mai - Tag der Walnuss – der amerikanische National Walnut Day - 1 (c) 2015 Sven Giese

Warum heißt die Walnuss eigentlich Walnuss? – Einige Fakten

Zunächst fällt natürlich die inhaltliche Nähe zu thematisch verwandten Nuss-Feiertagen wie dem dem Tag der Mandel (engl. National Almond Day) am 16. Februar, dem Mit-Schokolade-überzogene-Erdnüsse-Tag (engl. National Chocolate Covered Peanuts Day) am 25. Februar, dem Tag der der Pistazie (engl. National Pistachio Day) am 26. Februar, dem Tag der Pekannuss (engl. National Pecan Day) am 14. April, dem Tag des Studentenfutters (engl. National Train Mix Day) am 31. August, dem Erdnusstag (engl. National Peanut Day) am 13. September sowie dem Tag der Nuss in Großbritannien und den USA (engl. National Nut Day) am 22. Oktober ins Auge. Nüsse scheinen also gerade in den Vereinigten Staaten genügend Anlässe zum Feiern zu bieten. 😉

Darüber hinaus gelten Nüsse im Allgemeinen und Walnüsse im Besonderen aufgrund ihres hohen Gehalts an Ballaststoffen, Eiweiß, Mineralstoffen und Vitaminen sowie ungesättigten Fettsäuren und Antioxidantien als besonders gesundheitsfördernd. Hier wird in der Regel immer auf den günstigen Effekt auf den Cholesterinspiegel und die prophylaktische Wirkung in Bezug auf Herz-Kreislauf-Erkrankungen verwiesen.

Kuriose Feiertage - 17. Mai - Tag der Walnuss – der amerikanische National Walnut Day - 2 (c) 2015 Sven Giese

Die Walnuss ist im Prinzip nichts anderes als die Frucht der echten Walnuss (lat. juglans regia), einem sommergrünen Laubbaum, der botanisch zur Familie der Walnussgewächse (lat. juglandaceae) gezählt wird. Insofern verwundert es auch nicht, dass dieser Baum umgangssprachlich im Deutschen als Walnussbaum, Welschnuss (Österreich), Baumnuss (Schweiz) oder einfach nur kurz Walnuss bezeichnet wird. Man geht heute davon aus, dass der Name sich etymologisch von welsche Nuss ableitet, da die Pflanze und ihre Frucht über Frankreich und Italien nach Deutschland bzw. in den deutschen Sprachraum gelangte.

Im anglo-amerikanischen Sprachraum firmiert die Walnuss unter dem Namen Persian Walnut (dt. Persische Walnuss), welcher sich vom altenglischen Begriff walhnutu (wealh + hnutu – dt. in etwa fremde Nuss“) ableitet. Zwar gibt es in der Familie der Walnüsse eine ganze Reihe an Sorten und Formen, die bekanntesten sind – auch mit Blick auf den weltweit größten Exporteur von Walnüssen, den USA bzw. hier der Bundesstaat Kalifornien – sind hier aber sicherlich die English Walnut und die Black Walnut.

William F. Knowland und die Proklamation des National Walnut Day

Im Gegensatz zu vielen anderen kuriosen Feiertagen aus den Vereinigten Staaten trägt der National Walnut Day die Kennzeichnung National als landesweiten, allerdings nicht staatlichen Feiertag mit einigem Recht. Denn er wurde 1958 durch die Regierung unter Präsident Dwight D. Eisenhower (1890 – 1969) offiziell bestätigt. Für die Erklärung, wie es zu dieser Proklamation kam, muss zeitlich allerdings noch etwas weiter zurückgegangen werden.

Kuriose Feiertage - 17. Mai - Tag der Walnuss – der amerikanische National Walnut Day - 3 (c) 2015 Sven Giese

Die ursprüngliche Idee für einen eigenen nationalenWalnuss-Feiertag geht auf das US-amerikanische Walnut Marketing Board und den Juni 1949 zurück. Dieser 1933 unter dem Namen Walnut Control Board gegründete Interessensverband der kalifornischen Walnuss-Industrie hatte hier einen Aktionstag initiiert, um die Bevölkerung des Landes über die gesundheitlichen und kulinarischen Vorteile des Verzehrs von Walnüssen aufzuklären. Seit 2008 firmiert der Verband unter dem Namen California Walnut Board.

Zwar konnte ich im Zuge der Recherchen nicht herausfinden, wann genau hier die Politik ins Spiel gebracht wurde – eine ganze Menge Lobbyarbeit scheint mir hier aber nicht ganz unwahrscheinlich -; Fakt ist jedoch, dass der Fraktionsvorsitzende der republikanischen Partei und Vertreter des US-Bundesstaat Kalifornien William F. Knowland (1908 – 1974) am 3. März 1958 dem US-Senat eine Resolution vorlegte, welche den National Walnut Day als landesweiten Feiertag erklären wollte. Am 17. Mai 1958 wurde diese Resolution vom damals amtierenden US-Präsidenten Eisenhower per Unterschrift verabschiedet und dementsprechend wird dieser Ehrentag der Walnuss dementsprechend an diesem Datum gefeiert. Also heute. 😉

Weitere Informationen zum Tag der Walnuss in den USA

  • Offizielle Website des California Walnut Board (englisch)
  • Sprachratgeber auf Duden.de zur Etymologie des Begriffs Walnuss (deutsch)
  • Harry M. Kaiser: The Domestic Impacts of the Walnut Marketing Board’s Marketing Programs – Fachartikel aus dem Jahre 2001 im Newsletter des National Institute for Commodity Promotion Research and Evaluation via Cornell University (englisch)

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