Tag der Sonnenbrille – der amerikanische Sun Glasses Day

Eines der wichtigsten Utensilien für sonnige Tage ist für die meisten Menschen die Sonnenbrille, die am heutigen 27. Juni mit dem Tag der Sonnenbrille (engl. Sun Glasses Day) gefeiert wird. Würde ja eigentlich perfekt zum Internationalen Tag der Sonne (3. Mai) oder dem Schau-in-den-Himmel-Tag (14. April) passen, aber die sind nun einmal eigenständige kuriose Feiertage und ein eigener Ehrentag für die Sonnenbrille ist natürlich auch keine schlechte Sache. Immerhin ein Feiertag, um seine Augen vor der Sonne zu schützen und vor allem, um dieser Erfindung die ihr gebührende Ehre zu erweisen. Um was geht es also beim amerikanischen Sun Glasses Day?

Kuriose Feiertage - 27. Juni - Tag der Sonnenbrille - Sun Glasses Day - (c) Angela V. für www.kuriose-feiertage.de

Meine liebe Freundin Angela und ihre kleine Tochter Emma feiern den Tag der Sonnenbrille. :-)

Eine kurze Kulturgeschichte der Sonnenbrille

Einleitend der fast übliche Hinweis auf den Umstand, dass leider nichts über die Initiatoren bzw. den Ursprung des Tags der Sonnenbrille bekannt ist. Dementsprechend liegen leider auch keine Informationen darüber vor, seit wann der Sun Glasses Day begangen wird und warum die Wahl des Datums ausgerechnet auf den heutigen 27. Juni gefallen ist. Aber da dieser kuriose Feiertag nun mal von einer ganzen Reihe an US-amerikanischen Online-Portalen und Kalendern gelistet wird, gehe ich einfach mal davon aus, dass es ihn gibt. Und wie immer im Falle der etwas unklaren Faktenlage, beschränke ich auf die gegebenen Informationen. Daher im Folgenden eine kurze Kulturgeschichte der Sonnenbrille. Auch wenn die getönten Gläser heute in den meisten Fällen mehr als modisches Accessoire genutzt werden, darf dieser Umstand nicht darüber hinwegtäuschen, dass die Sonnenbrille in erster Linie eine Schutzfunktion inne hat. Dies war auch ihre ursprüngliche Funktion und so finden sich im Rahmen der menschlichen Kulturgeschichte bereits im alten Rom Aufzeichnungen darüber, dass Kaiser Nero (37 – 68 n.Chr.) seine Augen während Gladiatorenkämpfe im Kolosseum mit grünen Smaragden gegen das grelle Sonnenlicht schützte. Im Laufe der folgenden Jahrhunderte tauchten in Europa dann verschiedene weitere Vorläufer der modernen Sonnenbrille auf. So kannte man im 15. Jahrhundert farbige Brillengläser, die als Schutz gegen die Blendwirkung des Sonnenlichts schützen fungierten.

Kuriose Feiertage - 27. Juni - Tag der Sonnenbrille - Sun Glasses Day - 1752_James_Ayscough_A_short_account_of_the_Eye_and_nature_of_vision_p30 via Wikimedia Commons

By James Ayscough [Public domain], via Wikimedia Commons

Allerdings sollte es noch bis zum Jahr 1752 dauern, bis der englische Optiker und Konstrukteur James Ayscough (ca. 1720 – ca. 1760) Brillen mit Rauchglas als Lichtschutz für die Augen erfand. In der Folge von Ayscoughs Erfindung waren im 18. Jahrhundert dann vor allem Sonnenbrillen in Form von gelben, grünen, blauen oder roten Eingläsern als Blendschutz populär. Einige dieser frühen Sonnenbrillen verfügten bereits über seitliche Schutzklappen aus Stoff bzw. Leder, um das seitliche Streulicht abzuhalten. Der wissenschaftliche und medizinische Fortschritt im 19. Jahrhundert stellte dann zunehmend die Schutzfunktion der Sonnenbrille gegen die schädliche Wirkung UV-Strahlen in den Mittelpunkt. Allerdings wurde diese erst im Jahr 1908 durch den Schweizer Alfred Vogt auch empirisch nachgewiesen. Insofern erstaunt es ein bisschen, dass bereits 1905 die ersten Gläser mit einem ersten wirksamen UV-Filter von dem deutschen Industriellen und Begründer des gleichnamigen Unternehmens, Josef Rodenstock (1846 – 1932) entwickelt wurden. Zu dieser Zeit kamen dann auch die ersten Schutzgläser mit unterschiedlich starken Tönungen unter dem Namen Umbral auf den Markt. Hier konnten sich vor allem die Hersteller Schott und Nitsche & Günther als die ersten Marktführer im Rahmen dieses neuen Industriezweiges positionieren.

Die Sonnenbrille als Massenprodukt und Stilikone im 20. Jahrhundert

Soweit zunächst die historische Vorgeschichte, die wesentlich aber nur als Wegbereitung für den Siegeszug der Sonnenbrille seit dem 20. Jahrhundert dienen sollte. Nicht unerwähnt sollte an dieser Stelle bleiben, dass zu dieser Zeit Polarisationsgläser – genauer gesagt erstmals 1937 von dem Deutschen Erwin Käsemann entwickelt – als Augenschutz verwendet wurde. Die Fotografen werden den Namen Käsemann sicherlich auch heute noch als Qualitätsherstellern von Kamera- bzw. Objektivfiltern wie eben dem Polarisationsfilter kennen. Dies aber nur als historische Randnotiz. Eine entscheidende Rolle bei der zunehmenden Popularisierung der Sonnenbrille nahm hier der US-amerikanische Hersteller Bausch & Lomb ein, dessen 1934 entwickelte Sonnenbrille Aviator – Achtung: Wortspiel!!! – das Licht der Welt entdeckte und 1936 einer breiten Öffentlichkeit vorgestellt wurde. Aufgrund des großen Erfolgs entschied man sich im Hause Bausch & Lomb, die Produktion von Sonnenbrillen ab 1937 unter einer eigenen Marke laufen zu lassen. Und dies mit weltweitem Erfolg. Denn das von Ray Ban 1952 vorgestellte Modell Wayfarer – und eben die Aviator – gelten auch heute noch als Modeklassiker bzw. die meistverkauften Sonnenbrillenmodelle der Welt. So konnte Ray Ban auf eine ganze Menge medienwirksame Unterstützung zählen, indem bekannte Namen wie Buddy Holly, Marilyn Monroe, James Dean, Roy Orbison und natürlich nicht zu vergessen Audrey Hepburn in dem Film Breakfast at Tiffany’s eines dieser Modelle trugen. Im Zuge dessen wurde die Sonnenbrille schließlich zum Marke- bzw. Massenartikel, wobei die Entwicklung keineswegs abgeschlossen war. So kamen Mitte der 1960er Jahre die ersten phototropen, also selbstdunkelnden Sonnenbrillengläser auf den Markt und 1986 stellte die bereits oben erwähnte deutsche Firma Rodenstock das erste getönte Kunststoffglas für Sonnenbrillen vor.

Weitere Informationen zum Tag der Sonnenbrille

  • Der Schweizer Optikerverband (SOV) über die Funktionsweise von Sonnenbrillen (deutsch)
  • Wikipedia-Artikel zum Begriff Sonnenbrille (deutsch)

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