Slumdog Millionaires

Mumbai beherrbergt den wohl beruehmtesten Slum der Welt, Dharavi, auf dem der Film "Slumdog Millionaer" basiert. Mit einem Guide von Reality Tours & Travels*, war es uns moeglich, den Slum zu besuchen. Wir tauchten ein in eine surreale Welt. Im Vergleich zu Dharavi ist Mumbai verlassen:  Unglaubliche eine Million Menschen leben hier auf gerade mal 1.75 km2! Wie in den Favelas in Rio de Janeiro leben viele der Angestellten der Stadt im Slum, darunter 40% aller Polizisten. In den Wohnhaeusern, bestehend aus einem einzigen Raum mit ca. 8 m(inkl. Kochstelle und Nasszelle), leben bis zu 8-koepfige Familien aus ganz Indien. Toiletten gibt es keine in den Haeusern, man findet einige wenige oeffentliche Klos, ansonsten ist Freilufterleichterung angesagt.
Anders als zunaechst erwartet existieren in Dharavi verschiedene lukrative und innovative Industrien. So wird ein Grossteil des Plastikrecyclings der Stadt hier durchgefuehrt. Der Plastik wird gesammelt, nach Farbe und Qualitaet sortiert, zerkleinert, gesaeubert, eingeschmolzen und zu Pellets zerkleinert. Diese werden dann an Endhersteller verkauft. Andere Einkommenszweige beinhalten die Herstellung von Lederwaren, Toepferwaren, Seife, Stickwaren und Stoffen und Backwaren. Die Geschaefte generieren insgesamt einen Jahresumsatz von 665 Millionen US Dollar. In der Einkaufsstrasse von Dharavi findet man zudem alles, was man braucht: Supermaerkte, Internetcafes, ein Fitnesscenter und sogar einen Geldautomaten. Menschen aus allen Teilen Indiens, Muslime, Christen und Hindus, leben hier fast immer friedlich miteinander. Kriminalitaet findet sich hier ebenfalls kaum, da auf so engem Raum jeder ueber jeden wacht. Wir sind fasziniert und tief beeindruckt von der Willenskraft und der Kreativitaet, mit der sich die Menschen hier ein Leben aufbauen.

*80% des Einkommens von Reality Tours & Travels wird in gemeinnuetzige Projekte der Schwesterorganisation Reality Gives im Dharavi Slum investiert. Zu den Projekten dieser NGO gehoert der Unterhalt eines Kindergartens, ein Gemeinschaftszentrum sowie verschiedene Kurse im Bildungsbereich fuer junge Erwachsene. Um die Einwohner in Dharavi moeglichst nicht zu stoeren, war es uns nicht moeglich, zu fotografieren. Die nachstehenden Bilder wurden uns freundlicherweise von Reality Tours & Travels zur Verfuegung gestellt. Mehr Infos sind zu finden unter: www.realitytoursandtravel.com und www.realitygives.org.

Mumbai is home to probably the most famous slum on the planet, Dharavi, on which the movie "Slumdog Millionaire" is based. A guide of Reality Tours & Travels* gave us access to the slum. We dived into a surreal world. Compared to Dharavi, the rest of Mumbai seems to be abandoned: The unbelievable number of one million human beeings is cramped into 1.75 km2! Families from all over India live in the tiny apartments which consist of one room of only about 8m2 (incl. cooking and washing niche), shared by up to 8 people. Only 2% of the inhabitants have a toilet in their home and only few public toilets are found. Otherwise the open-air relief is always possible. Like in the favelas of Rio de Janeiro, most people here do have jobs in the city, among them are 40% of all the policemen of Mumbai.
Other than expected we found different lucrative and pretty innovative industries in Dharavi.It's a fact that the lionshare of plastic recycling in Mumbai is done in the slum. The plastic is gathered from all over the place, sorted, shredded, cleaned and molten to pellets. Those are then sold to a manufacturor and new goods are made. Other sources of income consist of the production of leather ware, pottery, soap, emboidery, fabrics and pastries. All these businesses generate a total annual revenue of 665 million US Dollars. Apart from that most of the goods we know in everyday live can be bought in Dharavis shopping street: super markets, internet cafes, gym and even an ATM. People from all over India, hindus, muslims and christians live here all together in a very peaceful manner. Criminal activity is hardly found since the neighbourhood is watching very closely what's going on in the narrow alleyways of the slum. We are fascinated and deeply impressed by the will and creativity with which the people here build their lives here.

*80% of the revenue from Reality Tours & Travels is being invested in charity projects of the sister organisation Reality Gives in the Dharavi Slum. Among the projects of this NGO is the maintenance of a kindergarten, a community centre and various education courses for young adults. To have as little impact as  possible on the people of Dharavi we weren't aloud to take pictures during our visit. The pictures shown were kindly provided by Reality Tours and Travels. More information can be found here: www.realitytoursandtravel.com and www.realitygives.org.

Slumdog Millionaires

Credit: Andreas Grosse-Halbuer


Slumdog Millionaires

Credit: Tom Parker


Slumdog Millionaires

Credit: Tom Parker


Slumdog Millionaires

Credit: Tom Parker


Slumdog Millionaires

Credit: Cory Goldberg


Slumdog Millionaires

Credit: Andreas Grosse-Halbuer


Slumdog Millionaires

Credit: Andreas Grosse-Halbuer


Slumdog Millionaires

Credit: Andreas Grosse-Halbuer


Slumdog Millionaires

Credit: Andreas Grosse-Halbuer


Slumdog Millionaires

Credit: Andreas Grosse-Halbuer


Slumdog Millionaires

Credit: Tom Parker


Slumdog Millionaires

Credit: Tom Parker


Slumdog Millionaires

Credit: Cory Goldberg


Slumdog Millionaires

Credit: Cory Goldberg


Slumdog Millionaires

Credit: Cory Goldberg


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