Sandwich Tag in den USA – der amerikanische National Sandwich Day

Neben dem bereits erwähnten Weltmännertag (engl. Men’s World Day) stehen am heutigen 3. November aber auch noch eine ganze Reihe weiterer kurioser Feiertage in unserem Rahmenkalender. Exemplarisch an dieser Stelle ein weiterer kulinarischer Feiertag unserer US-amerikanischen Nachbarn: der sogenannte Sandwich-Tag (engl. National Sandwich Day), mit dem dieser inzwischen weltweit populäre Imbiss gefeiert wird. Um was geht es dabei im Detail?

Kuriose Feiertage - 3. November - Sandwich Tag in den USA – der amerikanische National Sandwich Day - 1 (c) 2014 Sven Giese

Eine kleine Kulturgeschichte des Sandwich – John Montagu, Fourth Earl of Sandwich

Auch wenn mal wieder völlig unklar ist, von wem dieser kuriose Feiertag ins Leben gerufen wurde, seit wann er begangen wird und warum sich die Initiatoren ausgerechnet für das Datum des heutigen 3. Novembers entschieden haben, gibt es zumindest ein paar Hintergrundinformationen über die Entstehung des Sandwiches. Darf man den gängigen Quellen glauben – hier besonders hervorzuheben das 1993er Werk des britischen Militärhistorikers Nicholas Andrew Martin Rodger: The Insatiable Earl: a Life of John Montagu, Fourth Earl of Sandwich, 1718-1792 – so geht der Name dieses beliebten Snacks angeblich auf den britischen Staatsmann und wohl auch leidenschaftlichen Zocker John Montagu (1718 – 1792), 4. Earl of Sandwich zurück. Der Legende nach soll Montagu während eines Kartenspiels (wahrscheinlich das zu dieser Zeit äußerst populäre Cribbage) im Jahr 1762 keine Zeit zum Essen gefunden und sich daher seine angedachte Mahlzeit auf zwei Brotschreiben servieren lassen haben. Im Zuge dessen sollen seine Mitspieler – daher angeblich auch der heutige Name des Imbiss – ebenfalls ein Brot wie Sandwich verlangt haben. 1765 wies Montagus Biograf diese nicht unbedingt vorteilhafte Version der Geschichte zurück und bezog die Erfindung des Sandwichs auf den Umstand, dass der britische Staatsmann ein viel beschäftigter Politiker gewesen sei, der das Sandwich nur erfunden habe, um seine Arbeit am Schreibtisch nicht unterbrechen zu müssen. Welche Version nun der Wahrheit entspricht, lässt sich aus heutiger Sicht wohl nicht mehr eindeutig nachvollziehen.

Kuriose Feiertage - 3. November - Sandwich Tag in den USA – der amerikanische National Sandwich Day - 2 (c) 2014 Sven Giese

Das Sandwich – ein Imbiss erobert von England aus die Welt

Auch wenn man der englischen Küche nicht unbedingt die beste Qualität nachsagt, so lässt sich doch mit einigem Recht behaupten, dass das Sandwich ein weltweiter Erfolg wurde. Erste schriftliche Erwähnungen finden sich in Großbritannien um das Jahr 1760, was sich somit zeitlich ungefähr mit der Geschichte um Montagu deckt. Dabei fungierte das Sandwich zunächst als Snack für abendliche Männergesellschaften und bestand in seiner ursprünglichen Form aus einer Scheibe gesalzenem Rindfleisch, die zwischen zwei Scheiben Toast- bzw. Weißbrot gelegt wurde. Vor der Bezeichnung Sandwich firmierte der Imbiss daher auch unter dem Namen Bread and Meat bzw. Bread and Cheese. Vor allem in Adelskreisen entwickelte sich das Sandwich zu einem beliebten Imbiss, dessen Füllungen mit der Zeit immer raffinierter und delikater wurden. In eine ähnliche Richtung sollte später das US-amerikanische Club-Sandwich gehen, welches ausschließlich den Mitgliedern privater Clubs serviert wurde.

Kuriose Feiertage - 3. November - Sandwich Tag in den USA – der amerikanische National Sandwich Day - 3 (c) 2014 Sven Giese

Erst Ende des 18. Jahrhunderts kam das Sandwich auch in der breiten Bevölkerung an – hier zunächst noch in der eingangs erwähnten ursprünglichen Form, die vor allem bei Tanzveranstaltungen gereicht wurde. Damit war die Grundlage für den weiteren Siegeszug des Sandwichs gelegt, welches in den folgenden Jahrzehnten zum festen Bestandteil britischer Tee- und Picknickkultur wurde. Wie beliebt das Sandwich in der Zwischenzeit geworden war, zeigt sich u.a. auch an den Umstand, dass während der britischen Abstinenzbewegung viele englische Wirte kostenlose Sandwiches servierten, um auf diese Weise Kundschaft und zahlenden Gäste in ihre Lokale zu bekommen.

Weitere Informationen zum Sandwich-Tag in den USA

Aufgrund seiner kompakten Form und geschmacklichen Vielfalt gilt es weiterhin auch als idealer Reiseproviant, welcher nach wie vor auch auf Bahn- und Flugreisen serviert wird. Ob die in Plastik abgepackten Varianten aber wirklich sonderlich schmackhaft und bekömmlich sind, lasse ich mal dahingestellt. Da lobe ich mir doch die etwas gesündere Variante mit frischen Tomaten, Gurken und Vollkornbrot (siehe Fotos). In diesem Sinne: Euch allen einen tollen Sandwich-Tag. :)


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