Returnal für die PlayStation 5 im Review: „Täglich grüßt das… Alien“

Bis jetzt hat man kein Spiel gesehen, das die Kraft und die Funktionen der PlayStation 5 nutzt, zumindest nicht wie Returnal.

Returnal ist einer der ersten echten Exklusiv-Titel für die PlayStation 5. Entwickler Housemarque hat ihre vertraute Formel in ein Spiel verwandelt, das nur auf Next-Gen gespielt werden kann. Ob sich das Ergebnis lohnt, soll hier in diesem Review geklärt werden.

Housemarque hat im Laufe der Jahre viele Spiele veröffentlicht, deren bekannte Formel ist, dass Spieler Horden von Feinden besiegen müssen, wobei sie Power-Ups und Upgrades sammeln müssen. Diese kann auch in dem PlayStation 5 Titel Returnal beobachtet werden. Der Ehrgeiz hier ist jedoch viel größer als in ihre vorherigen Spiele, zum Teil dank der Unterstützung von Sony. Es ist komplett in 3D und es sieht so aus, als hätte Housemarque für Returnal ein viel größeres Budget gehabt.

Es kommt nicht oft vor, dass ein Spiel eine fesselnde Geschichte, einen herausfordernden Kampf und wunderschöne Umgebungen erfolgreich in einem Paket vereint, aber jeder, der an Housemarques Fähigkeit zweifelte, kann sich beruhigen.

Returnal konzentriert sich auf die Erstellung einer straffen Spielmechanik und bietet den gleichen „One More Run“-Anreiz, der häufig in den oberen Rängen des Videospieldesigns zu finden ist. Mit dem unglaublich gut aufgenommenen Roguelikes wie Hades, die letztes Jahr veröffentlicht wurden, könnte man den Fans verzeihen, dass sie sich fragen, ob Returnal sich extrem ähnlich anfühlt, aber Housemarques Kreation ist so frisch, wie man es sich nur wünschen  kann.

Der Absturz

Das Spiel beginnt, als ein Schiff auf dem fremden Planeten Atropos abstürzt und Selene, die Pilotin aus dem Wrack entkommt um herauszufinden, was auf dem Planeten passiert ist. Was Selene bald entdeckt, ist, dass ihr Tod, der sie bald darauf ereilt, nur ein kleiner Rückschlag in ihren Abenteuern in dieser fremden Welt ist. Jeder Tod schickt sie mit nur ihrem Verstand und ihrer Pistole in der Hand zurück in den Moment des Absturzes. Selene ist sich ebenso wie die Spielerin voll bewusst, wie viele Runs sie absolviert hat und wie fruchtlos oder lohnend frühere waren. Doch die meisten ihrer Gegenstände und Fortschritte werden zurückgesetzt und das Layout des Planeten ändert sich.

So muss man versuchen, dem Planeten zu entkommen. Die Welt von Returnal ist in Biome unterteilt. Jeder von ihnen enthält eine bestimmte Anzahl von zufällig generierten Positionen. Wenn man einen neuen Ort betrittst, begegnet Selene oft eine Horde von Feinden.

Returnal für die PlayStation 5 im Review: „Täglich grüßt das… Alien“© Housemarque

Es wird viel Wert darauf gelegt, dass Spieler neue Dinge ausprobieren, um erfolgreich zu sein, sei es eine Änderung der Taktik oder das Testen neuer Ausrüstung. Obwohl nicht jede Waffe im Spiel ein Gewinner ist – ob man eher dem schnelle Schießen des Tachyomatic-Karabiner, oder dem langsamen, aber stärkeren Spuckmaul Blaster mag -,  es macht Spaß, den größten Teil des Arsenals von Returnal zu verwenden.

Returnal für die PlayStation 5 im Review: „Täglich grüßt das… Alien“© Housemarque

Wie? Da war ich doch schon mal.

Während der Spieler einen sogenannten Run durchläuft, bauen man Waffenfertigkeiten auf, was wiederum dazu führt, dass stärkere Waffen gefunden werden können. Das Finden mächtiger Waffen ist der Schlüssel, um die späteren Phasen zu überstehen, da sich Waffen mit geringerer Leistung schnell unwirksam anfühlen. Jede Waffe hat jedoch einen mächtigen Alternativen-Feuer-Modus, der normalerweise eine befriedigende Explosion zeigt, die die Gesundheitsbar eines Feindes mit Begeisterung schrumpfen lässt. Diese Modi sind Lebensretter bei den Runs, bei denen gute Waffen einfach nicht zu finden zu scheinen sind, obwohl es dies nur in wenige Fällen gibt.

Ich kann es fühlen

Es wäre nicht korrekt, nicht zu betonen, wie herausragend die Verwendung des DualSense-Controllers durch Returnal ist, da das Spiel die Messlatte für alle künftigen PlayStation-Exklusivprodukte setzt. Es ist nicht das ständige Vibrationsfeuer, das die Spieler in Astros Playroom erlebt haben, aber Returnal nutzt den Controller praktischer und überzeugender. Die Eröffnungsszene von Returnal ist so hervorragend, wie man es sich nur wünschen kann. Der Spieler spürt jede Beule und kratzen bei dem Absturz des Schiffes. Es ist etwas, das zu Recht gefühlt werden muss, um es vollständig zu verstehen, da Worte es nicht ganz gerecht werden können. Tatsächlich ist einer der wenigen Nachteile von Returnal, dass es keine Möglichkeit gibt, das vollständige Intro erneut abzuspielen.

Es ist so anders – und doch so gleich

Returnal kann eine brutal schwierige Erfahrung sein, da Runs oft im ersten Biom enden. Dies liegt zum Teil daran, dass  die Spieler nicht so stark nach vorne gezwungen werden wie bei einigen anderen Roguelikes, sodass sie die Karte zurückverfolgen und erkunden können, um leistungsstärkere Ausrüstung zu finden. Diese Erkundung ist oft notwendig, da Gegenstände eine Schlüsselkomponente für den Fortschritt sind. Mit Reutrnal bekommen Spieler jedoch mehr als ihre Zeitgenossen – durch Artefakte und Parasites, zwei erstklassige Spielmechanismen, die den Verlauf eines Laufs dramatisch verändern können, zum Guten oder zum Schlechten.

Returnal für die PlayStation 5 im Review: „Täglich grüßt das… Alien“© Housemarque

Einige Fundstücke haben eine Art Weltraumfluch, den Spieler mit bestimmten Gegenständen aufheben. Jeder Gegenstand mit dieser Veränderung ist deutlich gekennzeichnet, und die Spieler müssen entscheiden, ob es sich lohnt, die negativen Auswirkungen durch Aufheben des Gegenstands auszugleichen. Im Wesentlichen weisen diese eine Reihe zufälliger Nachteile auf, die von der Erhöhung des Abklingzeit-Timers für den Alt-Feuer-Modi bis zum Hinzufügen von Fallschaden reichen. Um diese negativen Veränderungen zu heilen, müssen der Spieler Mini-Herausforderungen bestehen, die jedem Lauf eine interessante Ebene hinzufügen. Parasiten funktionieren ähnlich, haben jedoch einen viel klareren Kosten-Nutzen-Kompromiss, wenn es um ihre Verwendung geht. Ihre Effekte werden gekennzeichnet, bevor ein Spieler sie aufnimmt.

Returnal enthält jedoch Elemente, die weit über das schurkenhafte Genre hinausgehen. Es ist eine erfolgreiche Mischung aus Bullet Hell, Metroidvania und besitzt sogar einigen Horrorsegmenten. Selenes Geschichte wird durch zwei verschiedene Bögen erzählt: Ein Satz von drei Ebenen, die dazu führen, dass sie das Geheimnis von White Shadow entdeckt, und drei weitere Ebenen, die anschließend einem anderen Weg folgen. Diese beiden Bögen unterscheiden sich voneinander, können jedoch unabhängig voneinander erkundet werden, sobald eine Schlüsselkomponente auf ihrem abgestürzten Schiff wiederhergestellt ist.

Returnal für die PlayStation 5 im Review: „Täglich grüßt das… Alien“© Housemarque

Ein großer Teil der Erzählung des Spiels spielt in einem mysteriösen Haus, das manchmal teilweise von der unglücklichen Horror-Demo PT inspiriert zu sein scheint. Die Haussequenzen sind einige der glänzenden Momente des Spiels und bei weitem der größte Drang, die anderen Geheimnisse des Spiels zu lüften.

Returnal für die PlayStation 5 im Review: „Täglich grüßt das… Alien“© Housemarque

Die Erzählung von Returnal steht jedoch nicht unbedingt im Mittelpunkt. Das macht es nicht schlecht, aber vieles, was die Spieler lernen, stammt aus dem Geschichtenerzählen in der Umwelt. Im Wesentlichen versuchen die Spieler herauszufinden, was mit der empfindungsfähigen Rasse passiert ist, die den Planeten bewohnt, und langsam Teile von Selenes Vergangenheit zusammenzusetzen. Über den Planeten sind Audioprotokolle verteilt – normalerweise auf einer Leiche von Selene -, die detailliert beschreiben, was auf Atropos passiert ist. Der Spieler entschlüssel auch einen Teil der Sprache der verlorenen Spezies, um Obelisken zu lesen, die Einblick in die Ereignisse geben, die sich dort abspielten. Der gesamte Planet hat eine ähnliche Stimmung wie Alien oder Prometheus, was gut funktioniert.

Returnal für die PlayStation 5 im Review: „Täglich grüßt das… Alien“© Housemarque

Jedes Mal, wenn man stirbt, führt das zu etwas, das häufig vorkommt, egal wie tief man in Selenes Reise voran gekommen ist – zu einer Reihe kurz fragmentierter Zwischensequenzen, die vor den Augen der Spieler aufblitzen, um den Beginn einer neuen Schleife in Returnal zu signalisieren. Nach und nach setzt sich die Geschichte zwischen diesen Zwischensequenzen und wiederholten Ausflügen zum Alten Haus zusammen. Im Laufe der Zeit hat die Geschichte die Neugier tief genug in den Spielern eingepflanzt, die eifrig genug sind, um das Rätsel dieser Todesschleifen zu lösen.

Du bist nicht allein

Es gibt auch einige interessante Online-Elemente, an denen Returnal-Spieler teilnehmen können. Ein Bestenlisten-System für spezielle Single-Run-Herausforderungen zeigt, wie sich Spieler global oder gegen ihre Freunde in Single-Run-Score-Attack-Herausforderungen behaupten – etwas, das Housemarque aus frühere Titel mitgebracht hat, obwohl sie für Returnal leicht verändert und optimiert wurden. Von Zeit zu Zeit treffen die Spieler auch auf die Leichen anderer gefallener, bei denen man sie rächen oder sie nach zusätzlichen Gegenständen durchsuchen kann. Die Rache eines Spielers wird zu einem schwierigen Kampf führen, aber es ist eine wunderbar packende Herausforderung.

Mal links, mal rechts, mal geradeaus

Die Steuerung von Returnal wurde so entwickelt, dass sie ein hektischer Third-Person-Shooter ist. Sie ist so zugänglich wie jeder Third-Person-Shooter, nur mit der zusätzlichen Wendung, bei nur wenigen Treffern zu sterben, bevor man sich richtig orientieren konnte. Selene kann mit den beiden analogen Sticks unabhängig voneinander rennen und schießen, Verbrauchsmaterialien im laufenden Betrieb austauschen und verwenden. Später kann der Spieler einen Greifhaken und andere nützliche Fähigkeiten erwerben, die im Kampf eingesetzt werden können, um Selene am Leben zu erhalten. Jede der zehn Waffen von Returnal verwendet die adaptiven Trigger, um sich wie eine einzigartige Waffe an zu fühlen.

Während Selene einfach auf einen Feind zeigen und auf ihn schießen kann, wird durch Ziehen des linken Abzugs bis zum ersten Stopp ein vergrößerter Zielmodus aktiviert. Wenn man dann den Abzug ganz durchziehen, wird jede Waffe in ihren alternativen Feuermodus versetzt, der von Waffe zu Waffe unterschiedlich ist und dessen Aufladen ziemlich lange dauert. Hier sollte man sich einen Moment Zeit nehmen, um die subtilen Vibrationen zu genießen, die Housemarque in den DualSense-Controller eingearbeitet hat – von Umgebunggeräuschen in der Wüste bis zum sanften Fall von Regentropfen in den Waldbiomen.

Ich höre

Das 3D-Audio, das Housemarque in Returnal implementiert hat, ist voll wirksam, sobald man mit eingeschalteten Kopfhörern spielt. Es gibt ein Gefühl der räumlichen Wahrnehmung, das dem Spieler die Möglichkeit gibt, feindlichem Kugelfeuer auszuweichen, selbst von Feinden, die sich weit außerhalb des Bildschirms befinden. Selbst wenn man voll in die Herausforderungen eingetaucht ist, die man sehen kann, ist es fast ein unfairer Vorteil, zu hören und zu erkennen, welche Feinde sich außerhalb des Sichtfelds befinden. Aber wenn alles auf Atropos auf den Kopf des Spielers aus ist, kann jede Hilfe, die man bekommen kann, ein Leben retten.


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