Netflix Thai Cave Rescue – Ich war dabei

Netflix Thai Cave Rescue – Ich war dabei

Am 22. September 2022 wird die Netflix Mini-Serie "Thai Cave Rescue" veröffentlicht. Ich bin schon riesig gespannt auf die 6 Episoden, weil ich bei den Filmaufnahmen als Statist dabei war. Hier beschreibe ich meine eindrücklichsten Erlebnisse, wo das gedreht wurde und wie der Kontakt zu den Schauspielern war.

Diese Szene vor der Höhle im Doi Nang Non ist die intensivste Erinnerung an meine Zeit als Statist bei der Netflix-Produktion unter dem Arbeitstitel „Thai Cave Rescue".

Netflix Thai Cave Rescue – Ich war dabei

Die Szenen auf der Treppe vor dem Höhleneingang wurden alle bei künstlichem Regen gedreht. Klatschnass und übermüdet war das kein schönes Erlebnis. Insbesondere das viele Rumsitzen und Warten im Stand-by war nervig und unbefriedigend. Einzig die interessanten Unterhaltungen mit den anderen Statisten erleichterten diese Stunden.

Netflix Thai Cave Rescue – Ich war dabeiVor dem Höhleneingang stand dieses Schild. 3 Tage vor dem Unglück wurde dieses Foto aufgenommen.

Wie ich an den Job als Statist kam

"We are looking for extras (background and featured) for this series based on real events in the Chiang Rai area. Shooting various days from August to November. There are Different budgets for different roles, 2-5k per day."

Die Anzeige in der lokalen Facebook-Gruppe hatte ich verstanden als Aufruf zum Foto-Shooting. 40 - 60-jährige westliche Ausländer wurden gesucht. Als 60-jähriger gehe ich allemal durch, dachte ich mir und bewarb mich. Wenn sie mich nicht wollen, ist das auch okay.

Ich wusste, dass Netflix die Rechte an der Geschichte hatte und wartete schon länger auf die Verfilmung. Aber erst als der Casting-Mitarbeiter fragte, ob ich schwimmen könnte, begriff ich - und war gleich Feuer und Flamme für dieses Projekt. Ab diesem Moment wollte ich unbedingt dabei sein und war entsprechend aufgeregt als ich die Zusage bekam.

Erst am Tag vor meinem ersten Einsatz kamen konkrete Informationen: morgen früh 5.15 Uhr am Golden Triangle. Oops, so früh? Ja, aber das Shooting sei schon mittags beendet.

Orte, an denen Thai Cave Rescue gedreht wurde:

Chiang Mai - in einer sehr schön, traditionell gestalteten Anlage: Monfai. Mein Freund und Kollege Bernd hat dort geheiratet und seine Erlebnisse unter Ein Bund fürs Geben beschrieben. Eine Event Location vom feinsten.

Anantara Golden Triangle Elephant Camp & Resort - die Deluxe 3 Countries View Suite gibt es in der Nebensaison für 1861,- Euro. Auf zu buchen. Immerhin sind 4 Mahlzeiten inbegriffen.

Tham Luang - In der großen Halle der „großen Höhle" im Doi Nang Noon Massiv bei Mae Sai, ganz im Norden Thailands, ist es in der heißen Jahreszeit angenehm kühl. Ich wurde schon 2015 vom Höhlenexperten Vern darauf hingewiesen, wie gefährlich ein Ausflug während der Regenzeit in die Gänge der umliegenden Höhlen sei.

Khun Kon Waterfall Rangerstation - Platz, Ruhe, Dschungel und gute Erreichbarkeit. Das scheinen mir die Gründe für die Wahl des großen Park- und Zeltplatzes zu sein. Dieser Ort hatte nichts mit dem Drama der Rettung zu tun, ist aber ein schöner Ausflug in die Natur von Chiang Rai aus.

Studio Bangkok - Im November zog der Tross weiter Richtung Bangkok. Sämtliche Unterwasseraufnahmen wurden dort gedreht.

Netflix Thai Cave Rescue – Ich war dabei

Das erste Mal in der Höhle war ich aufgeregt. Nun würde ich erleben können, wie die Filmaufnahmen gemacht werden. Wir versuchten den spärlichen Anweisungen zu folgen und improvisierten dabei auch immer mal wieder. Auch hier war Geduld gefragt, denn viele Szenen wurde etliche Male wiederholt. Ich beobachtete den Regisseur wie er immer wieder durch das Wasser watete, mal hinter einen Monitor verschwand, mal Anweisungen gab, mal die Stellung der Kamera korrigierte.

In diesen Momenten wurde mir überdeutlich, welch ein riesiger Aufwand selbst für kleinste Szenen betrieben wird. So viele Mitarbeiter in unterschiedlichsten Funktionen und Rollen müssen koordiniert werden damit die Vorstellungen der Produzenten, der Kameraleute und des Regisseurs genau in solch einem kurzen Moment zu einem harmonischen Ganzen verschmelzen können.

Mein Schweizer Kollege und Freund Peter meinte dazu:
„Ich hatte ja keine Ahnung, wie oft Szenen von unterschiedlichen Perspektiven aus gedreht werden. Mir war nicht bewusst, wie aufwändig das ist."

Die Rolle der Statisten ist dabei eine sehr untergeordnete. Ist dir schon mal aufgefallen, dass alle an einem Film beteiligten bis hinunter zum Gaffer-Boy im Filmabspann namentlich erwähnt werden? Statisten aber nicht! Wir mussten bereitstehen, für den Fall, das dem Regisseur einfällt, dass er genau da oben rechts im Hintergrund noch ein paar Leute braucht, die sich bewegen.

Obwohl wir in der Hierarchie weit unten waren, wurde meines Erachtens nicht schlecht für uns gesorgt. Wir bekamen gutes thailändisches Essen, das jede Familie gerne zu einem Picknick mitgenommen hätte. Wir hatten Stühle und Tische in einem Zelt. Manchmal brachte ich mein Notebook mit, meist las ich, wenn ich nicht gerade mit meinen Kollegen in einer Unterhaltung vertieft war.

Kollegen am Set

Vor allem hat mir viel Freude gemacht, so viele unterschiedliche Menschen kennenzulernen. Das lange Warten ermöglichte interessante Unterhaltungen. An einem Tag zählte ich 20 verschiedene Nationalitäten: Thailand, Deutschland, Schweiz, England, USA, Brasilien, Australien, Griechenland, Iran, Finnland, Österreich, Frankreich, Italien, Türkei, Holland, Belgien, Kanada, Neuseeland und Südafrika.

Netflix Thai Cave Rescue – Ich war dabei5 verschiedene Nationalitäten bei den International Volunteers

Die größte Herausforderung - Im Sitzen warten, im Stehen warten, im Wasser warten

Die gelernte Kamerafrau Heike aka Pushbikegirl hatte mich vorgewarnt. „Nehm dir ein gutes Buch mit". Recht hatte sie. Häufig warteten wir im Statisten-Zelt, ältere Thai schlafend, jüngere mit den Handys spielend und die Farang teils maulend, teils engagiert in einer Unterhaltung vertieft. Oftmals warteten wir stundenlang, bis wir in Gruppen zum „Stand-by" gerufen wurden. Das war dann nahe der Höhle oder ähnliches. Erst wenn eine Szene gedreht wurde, bei der uns der Regisseur im Hintergrund dabeihaben wollte, wurden wir instruiert und aufgestellt. Aber auch da bestand ein großer Teil der Zeit aus rumstehen und warten bis die Kamera die Szene aufnahm.

Die sogenannten Stand-ins - Leute, die anstelle der Hauptdarsteller in der Szene standen während Kameras und Licht aufgebaut wurden bevor tatsächlich gedreht wurde - standen dann auch mal die ganze Zeit im Wasser am Höhlengrund.

Mein italienischer Kollege Bruno meinte dazu:
„Ich fühlte mich wie ein Tiger im Käfig. Das Warten war so anstrengend. Manchmal waren es 10 Stunden Wartezeit, in denen ich nur herumhing."

Netflix Thai Cave Rescue – Ich war dabeiWarten an der Treppe zur Höhle. Wir sind einsatzbereit.

Toilettenwagen - bäh oder?

Hast du schon mal gelesen, dass sich Blogger über Toilettenwagen auslassen? Ich nicht. Nun wird sich das ändern.

Stell dir mit all deinen Sinnen einen Toilettenwagen bei einer Kirmes, Kerwe oder auf dem Oktoberfest in München vor. Wie es dort riecht. Wie es dort aussieht. Wie es sich anfühlt. Spürst du jetzt ein leichtes Ekelgefühl? Gut. Das hatte ich auch als ich die üblichen Stufen hoch ging. Aber dann war plötzlich alles anders.

Angenehme Kühle umgab mich. Wow, eine Klimaanlage. Dann gleich darauf: es riecht gar nicht unangenehm. Aha, gerahmte Filmplakate an der Wand. Und die Musik ist richtig gut. Die mobilen Toiletten am Filmset begeisterten mich.

Kontakt zu den Schauspielern

Peter und Bruno waren meist viel näher dran als ich. So war Peter gleich am Anfang bei den Lagebesprechungen der Taucher im Zelt als Foreign Diver dabei. Damit hatte er gleich von Anfang an Kontakt mit den thailändischen und internationalen Schauspielern.

„Wir aßen auch zusammen, weil das in dem kleinen Team am Wasserfall so ablief. Später an der Höhle war das nicht mehr gewünscht, aber das habe ich erst spät mitbekommen." erzählte er mir in einem Interview, dass ich mit ihm geführt habe.

Eine nette Begegnung mit einem Schauspieler fand vor der oben beschriebenen Szene statt. Ich wartete mal wieder an der Treppe zum Höhleneingang als Vern auf mich zukam. Vern ist ein britischer Höhlenforscher, den ich 2015 kennenlernte, weil ich in der Nähe wohnte. Wir sprachen damals auch über die Höhlensysteme im Doi Nang Noon und vereinbarten eine Tour nach der Regenzeit.

Er kam also auf mich zu und ich lächelte ihn an. Sein fragender Blick irritierte mich. „Nun gut, wir hatten nicht so oft Kontakt. Er erkennt mich bestimmt nicht mehr." dachte ich mir. Erst als ich ihn ansprach, wurde klar, dass es sich um Nicholas Bell, den Darsteller von Vern, handelte mit dem ich sprach. Cool. Ein bisschen fülliger als das Original, aber ansonsten sehr passend. Der in Australien lebende Brite war zum ersten Mal in Thailand und ganz begeistert von Land und Leuten.

Netflix Thai Cave Rescue – Ich war dabeiYaya betet zum Schutzgeist

Yaya hat ein sehr bekanntes Gesicht in Thailand. Die mit verschiedenen Awards ausgezeichnete Schauspielerin spielt die Kelly in Thai Cave Rescue. Sie war immer freundlich und höflich zu uns Statisten. Einige von den jüngeren wetteiferten um die besten Selfies mit ihr. Zur Vorstellung bei Wikipedia.

Genauso faszinierend empfand ich aber auch, die Regisseure Nattawut " Baz" Poonpiriya und Kevin Tancharoen zu beobachten oder die Produzenten, die Kameraleute und Assistenten der Schauspieler.

Beam als Fußball-Trainer Ek spielte bei dieser Produktion seine letzte Rolle, bevor er im März 2022 unerwartet und unter mysteriösen Umständen starb. Zum Artikel bei Yahoo.

Willst du auch mal bei einer Filmproduktion dabei sein?

Das ist durchaus möglich. Im Jahr 2020 wurden über wegen der Pandemie „nur" 176 internationale Filme in Thailand gedreht. Auch Netflix ist immer mal wieder dabei. Die Corona-Zeit brachte viel Geld in die Kassen des Streaming-Video-Anbieters. Entsprechend viele Filme werden gedreht, um das Angebot noch größer und vielfältiger zu machen.

Es gibt also bei weitem mehr in Thailand gedrehte Filme als James Bond, Die Brücke am Kwai, Hangover und The Beach.

Thailändische Casting-Agenturen suchen immer wieder „Kauskasian" Modelle für Foto-Shootings, Werbeaufnahmen oder Filmproduktionen. Schau mal bei Facebook unter „Phuket Casting" oder „Actors, models, extra in Thailand". Wenn du nicht älter als 50 bist und gut aussiehst, hast du gute Chancen. Probier es doch einfach mal aus. Allerdings wirst du ein hohes Maß an Geduld und Flexibilität mitbringen müssen.

Die Tham Luang Höhle wurde direkt nach Beendigung der Filmarbeiten vor Ort am 15. Oktober 2021 wieder für Touristen geöffnet.

Alternativen zur Netflix-Miniserie:

Thirteen Lives - Der 2,5 Stunden lange Film von AmazonPrime wurde am 5. August veröffentlicht. Ein bisschen schneller als Netflix.
Die Vorschau auf Youtube.

The Cave - Die erste Produktion über das Wunder der Rettung der 13 Jugendlichen konnte ich im Kino in Chiang Rai sehen. Die Kritiken vieler Thais konnte ich nicht nachvollziehen.
Die Vorschau auf Youtube.

The Rescue - mit Awards ausgezeichnete Dokumentation von National Geographic (auf Disney+ zu finden).
Ein Bericht auf Wikipedia.

Apropos Wikipedia. Die wahren Ereignisse sind auf dort ausführlich dokumentiert. Ein auffallender Unterschied zur Netflix-Produktion: Es gab kein Wasser unten am Boden der riesigen Eingangshöhle. So hatte ich die Höhle auch kennengelernt. Bei den Aufnahmen wurde Wasser dort unten aufgestaut, so dass die Schauspieler (und wir Statisten) dramatisch durch das hüfthohe Wasser wateten.

Fotos sind von: Netflix (Titel), Michael, Peter, Bruce und ich


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