Nationaler Fehlertag in den USA – National Failures Day

Auch im August gibt es wieder eine ganze Reihe von kuriosen Feiertagen, von denen mal wieder keiner so genau weiß, warum und von wem sie ins Leben gerufen wurden. So auch im Falle des heutigen 15. August, an dem man in den USA (angeblich seit 2007) den Nationalen Fehlertag (engl. National Failures Day) feiert. Dieser ist allerdings nicht mit der Variante in Finnland zu verwechseln, wo man den National Failure Day bzw. National Fail Day seit 2011 immer am 13. Oktober feiert. Dazu aber mehr dann auch zu gegebener Zeit im Herbst. Wie gesagt, wer hinter der US-amerikanischen Variante des Fehlertags steht, konnten wir leider nicht herausfinden.

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5 Erfindungen, die auf Fehlern oder Versehen basieren

Was kann man nun zu Fehlern sagen? Natürlich gibt man diese nicht gerne zu bzw. lernt (hoffentlich) aus ihnen. Soweit die Allgemeinplätze der Küchenpsychologie. Trotzdem oder gerade deshalb standen wir heute vor dem Problem, was sich zu diesem kuriosen Feiertag überhaupt schreiben lässt. Nach ein paar Überlegungen und Recherchen fanden sich genügend Hinweise auf Erfindungen und Produkte, die eigentlich durch einen Fehler oder eher aus Versehen entdeckt wurden. Grund genug für uns, hier eine kleine Liste dieser vermeintlichen Fehler zu präsentieren:

  1. Der schottische Bakteriologe  Sir Alexander Fleming (1881 – 1955) hätte beinahe genau das in den Abfall seines Labors entsorgt, was später zu einer der wichtigsten und am meisten angewendeten Antibiotika werden sollte: das Penicillin. Im Sommer 1928 hatte Fleming eine Agarplatte mit Staphylokokken beimpft und dann beiseite gestellt. Bei seiner Rückkehr ins Labor am 28. September 1928 entdeckte der Schotte einen Schimmelpilz (Penicillium notatum), der auf diesem Nährboden wuchs und in sich in seiner direkten Nähe keine Bakterien vermehrt hatten.
  2. Nachdem sich ein unzufriedener Restaurantgast über die Zubereitung seiner Kartoffeln beschwert hatte, packte den Chefkoch George Speck Crum der Ehrgeiz und erfand ein Gericht, welches heute als Kartoffelchips weltweit zu den beliebtesten Snacks überhaupt zählt.
  3. John Stith Pemberton (1831 – 1888), US-amerikanischer Apotheker, Oberstleutnant während des amerikanischen Bürgerkriegs im konföderierten Heer, arbeitete nach seiner Militärzeit an einem Mittel gegen Kopfschmerzen, das später als Coca Cola werden sollte und Pemberton sich am 6. Juni 1887 patentrechtlich schützen ließ. Die genaue Mischung der Zutaten gilt bis heute nach wie vor als streng geheim. Auch diese Zufallsentdeckung hat die Welt verändert.
  4. Das, was wir heute als die gelben Post-its kennen, war ursprünglich eigentlich eine Fehlproduktion. So arbeite der US-Amerikaner Spencer Silver von der Minnesota Mining and Manufacturing Company (3M) 1968 an der Entwicklung eines neuen Superklebers. Mit geringem Erfolg. Denn das einzige Produkt, das hieraus entstand war eine Art Pinnwand, auf die man Zettel einfach aufkleben und wieder ablösen konnte. Wegen schlechten Verkaufszahlen wurde das Board schnell wieder vom Markt genommen und Silvers Erfindung geriet in Vergessenheit. Zumindest bis zum Jahr 1974, in dem Spencers Kollege Art Fry sich wieder an den Kleber erinnerte und diesen für ablösbare Lesezeichen in seinen Kirchenchornoten benutze. Dies war zugleich die Geburtsstunde des Post-its. Laut der US-Zeitschrift Fortune eine der wichtigsten Erfindungen des 20. Jahrhunderts.
  5. Der US-amerikanische Ingeneur und Erfinder Percy Spencer (1894 – 1970) fand 1945 eher zufällig heraus, dass man mit dem Magnetron, einer Vakuum-Laufzeitröhre zur Erzeugung von elektromagnetischer Strahlung im Mikrowellenbereich, auch Speisen erwärmen konnte. Kurzum, Spencer hatte die Mikrowelle erfunden und war auch ansonsten ein recht umtriebiger und produktiver Erfinder. Immerhin schaffte er es im Laufe seines Lebens, insgesamt 300 Patente einzureichen.

Und was lernen wir daraus? Manchmal lohnt sich das Fehler machen doch. Euch allen einen tollen Nationalen Fehlertag oder: National Failures Day. :-D


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