Erstmals “Meerwasser” auf Kometen entdeckt

Katlenburg-Lindau/ Deutschland – Erstmals haben Astronomen auf einem Kometen Wasser nachgewiesen, das ein ähnliches Verhältnis von schwerem zu normalem Wasserstoff aufweist wie das Wasser der irdischen Ozeane. Anhand dieser Entdeckung gehen die beteiligten Wissenschaftler nun davon aus, dass das Wasser nicht nur durch Einschläge von Asteroiden, sondern auch durch Kometen in großen Mengen auf unseren Planeten gelangt sein könnte.

Erstmals “Meerwasser” auf Kometen entdeckt

Erste Nahaufnahmen des Kometen "Hartley 2" | Copyright: NASA | Copyright: NASA/JPL-Caltech/UMD

Vor etwa einem Jahr hatte sich der Komet “103P/Hartley 2″ auf seinem Weg um die Sonne der Erde auf nur 18 Millionen Kilometer genähert und so die empfindlichen Beobachtungen ermöglicht.

Aus heutiger Sicht klinge die Einsicht zwar paradox, “doch Wasser ist auf dem blauen Planeten ein Zuwanderer”, berichtete die Pressemitteilung des “Max-Planck-Instituts für Sonnensystemforschung” (MPS, mps.mpg.de), unter dessen Leitung die neuen Messungen des Weltraumobservatoriums “Herschel” nun ausgewertet wurden. “In den frühen Tagen des Sonnensystems war die Erde noch so heiß, dass alle leicht flüchtigen Stoffe verdampften. Nur die äußeren Regionen jenseits der Umlaufbahn des Mars blieben reich an Wasser. Von dort soll es vor etwa 3,9 Milliarden Jahren zurück zur Erde gelangt sein – in erster Linie ‘an Bord’ von Asteroiden”, wie Forscher bisher vermuteten.

“Gängige Theorien kamen zu dem Ergebnis, dass weniger als zehn Prozent des irdischen Wassers von Kometen stammen”, sagt Paul Hartogh vom MPS und Leiter der aktuell im Fachmagazin “Nature” veröffentlichten Studie. “Unsere Beobachtungen weisen erstmals darauf hin, dass Kometen eine deutlich wichtigere Rolle gespielt haben könnten”, ergänzt seine Kollegin Miriam Rengel.

via grenz|wissenschaft-aktuell: Erstmals “Meerwasser” auf Kometen entdeckt.


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