Consulting Cases – Grundlagen, Strategien und Tipps zum Lösen

Wovor fürchtet sich ein angehender Berater im Bewerbungsgespräch am meisten? Richtig! Dem Consulting Case, auch Case Interview oder Fallstudie genannt. Dabei ist das Knacken dieser typischen Einstellungsaufgaben gar nicht so schwer. Es wird nur etwas Übung benötigt und ein systematisches Vorgehen. Nun, Ersteres kann ich Dir nicht abnehmen. In Sachen Herangehensweise kannst Du aber von meiner Erfahrung profitieren. Und diese möchte ich Dir neben den Grundlagen in diesem Beitrag präsentieren.

Consulting Cases

Was ist ein Consulting Case?

Der Begriff Consulting Case ist eine Verknüpfung der beiden englischen Worte ‚Consulting‘ (dt.: Beratung) und ‚Case‘ (dt.: Fall, Angelegenheit). Gängige Synonyme in deutscher und englischer Sprache sind ‚Interview Case‘, ‚Berater Fallstudie‘, ‚Consulting Case Study‘ und ‚Case Study Interview‘ sowie Kombinationen aus diesen Wortgruppen.

Ein Consulting Case ist eine Problemstellung aus dem Projektalltag von Beratungen. Consulting-Unternehmen und wissensgetriebene Organisationen nutzen diesen Aufgabentypus für ihre Personalauswahl. Als Bewerber um eine offene Stelle als Unternehmensberater wirst Du mit hoher Wahrscheinlichkeit mit mindestens einem Case konfrontiert werden. Aber auch bei den Vorstellungsgesprächen zu anderen Positionen, kann es vorkommen, dass Dich das Unternehmen mittels eines Cases testen möchte. Damit stellen Consulting Cases für Dich eine Hürde dar, die es beim Sprung zu Deiner Festeinstellung zu meistern gilt.

Worin liegen die Ziele eines Consulting Cases?

In einem Consulting Case möchte das Unternehmen Deine Fähigkeiten bei der Lösung von intellektuellen Problemen testen. Je nach Unternehmen, zu besetzender Position sowie Aufgabentyp werden in mehr oder weniger ausgeprägter Form folgende Deiner Fähigkeiten auf den Prüfstand gestellt:

  1. Analytisches und reflektierendes Denkvermögen
  2. Strukturiertes Vorgehen auf Basis von Hypothesen (Annahmen)
  3. Naturwissenschaftliche Grundkenntnisse (insb. Mathematik und Physik)
  4. Zielstrebigkeit, Leistungswille und Konzentrationsfähigkeit
  5. Kreativität und Querdenken
  6. Frage- und Zuhörtechniken
  7. Wirtschaftliches Grundverständnis
  8. Souveränes und sicheres Präsentieren
  9. Präzises und fokussiertes Arbeiten unter Zeitdruck
  10. Teamfähigkeit (beim Lösen von Consulting Cases in Gruppen)

Neben dem erarbeiteten Endergebnis steht Deine inhaltliche und emotionale Herangehensweise bei der Problemlösung im Vordergrund.

Was beinhaltet ein typischer Consulting Case?

Mit Consulting Cases gewähren Dir Beratungsunternehmen einen gewissen Einblick in ihr oftmals diskretes Consulting-Geschäft. Häufig handelt es sich um reale Fälle, an denen die Beratung oder der interviewende Personaler gerade arbeiten oder in der Vergangenheit gearbeitet haben. Zum Zwecke der Übung und/oder auf Grund der limitierten Gesprächszeit wurden diese Projekte jedoch vereinfacht und in die Form einer Bewerbungsfallstudie überführt. Alternativ werden fiktive (aber dennoch praxisnahe) Aufgaben konstruiert, getestet und schließlich Dir als Bewerber vorgelegt.

Es existieren verschiedene Varianten eines Consulting Cases. Von kurzen Fragestellungen mit nur wenigen Wörtern bis zu Aufgaben mit umfangreichem Sachtexten mit reichlich Informationsmaterial (z.B. Tabellen, Graphiken, Modellen). Thematisch drehen sich Consulting Cases um alle Bereiche eines in der Marktwirtschaft agierenden Unternehmens und dessen Management.

Wie wird ein Consulting Cases durchgeführt?

Die Bearbeitung eines Cases kann sowohl rein schriftlich als auch in einem interaktiven Frage-Antwort Gespräch erfolgen. Üblich ist ein Mix aus beiden Formen. Führt ein Personaler durch die Bearbeitung, spricht man auch von Interviewer-led Case. Ist ein Jobkandidat für das Vorgehen zuständig, dann von einen Candidate-led Case. Üblich ist die letztere Form. Ein Case ist entweder als Einzel- oder Gruppenaufgabe ausgelegt. Es gibt Cases die relativ schnell mit wenigen Annahmen zu lösen sind. Andere benötigen mehrere Stunden in denen systematisch eine komplexe Argumentationskette aufgebaut, getestet und schlussendlich durch den Kandidaten vorgestellt wird.

In Consulting Cases übernimmst Du als Bewerber die Position eines Entscheidungsträgers (z.B. Geschäftsführer, CEO, Berater). Dieser steht vor einem wirtschaftlichen Problem. Das Vorgehen zum Lösen des Falls sowie dessen Inhalt entsprechen recht gut den Anforderungen an den Alltag eines Consultants. Gerade deshalb sind die Fallstudien als Teil des Auswahlverfahrens von Beratungen und wissensgetriebenen Unternehmen so beliebt.

Welche Typen von Consulting Cases gibt es ?

Prinzipiell unterscheiden Unternehmen zwischen zwei Typen von Fallstudien: dem Business Case (dt.: Geschäftsszenario) und dem Market Size Case (dt.: Marktgrößenszenario). Beim dem ersten Typ untersuchst und bewertest Du die betriebswirtschaftlichen Konsequenzen eines geschäftlichen Projekts oder einer Investition. Für den zweiten Typus erstellst Du eine Schätzung unter Berücksichtigung von Annahmen und Einflussfaktoren. Durchaus üblich ist eine Kombination beider Case-Arten. So können beispielsweise Marktgrößenschätzungen als Teilaufgabe in Business Cases integriert sein.

Typische Consulting Case Inhalte sind Kosten/Nutzen-Analysen, Abschätzungsaufgaben, Markteintrittuntersuchungen, Branchenanalysen, Ermittlung von Kosteneinsparpotenzialen, Erstellung eines Businessplans, Restrukturierung eines Unternehmens, usw. Häufig orientieren sich die Fallstudien an aktuellen wirtschaftlichen, sozialen und technischen Entwicklungen welche den Aufgaben zu Grunde liegen.

Für einige der im Literaturverzeichnis aufgeführten Fachbücher zählen auch Brainteaser zur Gattung der Consulting Cases. Brainteaser sind kleine Denksportaufgaben, Rätselfragen bzw. Kopfnüsse die ein Personaler dem Bewerber während des Einstellungsgespräches stellt. Vom Zeit- und Bearbeitungsaufwand liegen sie deutlich unter einem Consulting Case und werden aus diesem Grund von mir als gesonderte Form einer Bewerberaufgabe betrachtet.

Weshalb sind Consulting Cases bei Personalern so beliebt?

Um diese Frage zu beantworten versetzen wir uns am besten in die Rolle eines Personalreferenten. Für die Verwendung von Consulting Cases sprechen aus dessen Sicht u.a. folgende Gründe:

  • Vorbereitungszeit
    Consulting Case nebst Musterlösung schlummern gut präpariert in der Schublade, die Vorbereitungszeit konvergiert für den Personaler somit gegen Null. Zudem führt diszipliniertes Sammeln über die Jahre zu einem großen Aufgabenfundus der sich durch leichte textuelle Variation einfach vervielfältigen lässt.
  • Planbarkeit
    Mit ihrem zeitlich festen Rahmen von mindestens 15min eignen sich Consulting Cases optimal für das streng durchgetaktete Bewerbungsgespräch. Bleibt im Termin noch etwas Zeit, kann diese mit einer Fallstudie sinnvoll aufgefüllt werden.
  • Perspektivenvielfalt
    Consulting Cases decken eine Menge von Bewerberfähigkeiten ab, statt sich nur auf singuläre Aspekte des Kandidaten zu fokussieren. Analytik, Kreativität, mathematische Kenntnisse werden ebenso geprüft wie ein strukturiertes und hartnäckiges Vorgehen sowie die Fähigkeit zu Präsentieren.
  • Vergleichbarkeit
    Vorgehen und Ergebnisse zwischen Bewerbern lassen sich perfekt vergleichen. Jeder Kandidat ist mit den identischen Aufgaben
    bei gleichen Rahmenbedingungen konfrontiert. In der Regel ist kein besonderes Fachwissen erforderlich.
  • Überraschungsmoment
    Consulting Cases kann man nicht auswendig lernen, sondern nur üben. Somit ist diese Aufgabengattung prädestiniert dafür, Bewerber in eine ungewohnte Lage abseits der einstudierten Komfortzone zu versetzen. In dieser unbekannten und stresslastigen Situation offenbaren sich die wahren Charaktereigenschaften des Jobaspiranten.

Personaler wissen die Vorteile eines Consulting Cases zu schätzen. Das Wissen über Aufgabe und Lösung gibt ihnen Gelegenheit, sich fast ausschließlich auf den Bewerber und dessen Verhalten zu konzentrieren.

Wie sollte ich bei einem Consulting Case vorgehen?

Generell gilt beim Lösen eines Consulting Cases: der Weg ist das Ziel. Unlösbare Aufgaben gibt es nicht. Damit greift bereits der Case während der Bewerbung Deine anstehende Projektarbeit als Wissensarbeiter vorweg. Aus meiner Erfahrung zerfällt die Lösung eines Cases in 5 Teile:

  1. Vorbereitung – 80 Prozent Deines Erfolgs stecken in der Vorbereitung.
  2. Problemdefinition – Nur wer das Problem versteht, kann ein passgenaue Lösung liefern.
  3. Lösungsdesign – Zug um Zug zur Lösung der Fallstudie.
  4. Ergebnispräsentation – Der Moment der Wahrheit: Kommunikation und Verteidigung Deiner Lösung.
  5. Frameworks – Dein Tool als erprobter Case-Cracker. Nicht Pflicht aber eine gute Absicherung.

Keine Angst. Ich lasse Dich mit diesen Überschriften nicht im Regen stehen und werde auf die verschiedenen Bausteine in späteren Beiträgen dediziert eingehen.

Welche generellen Tipps gelten für das Lösen von Consulting Cases?

Dein Ergebnis und (insbesondere) Vorgehen in einem Consulting Case verraten einem Personaler eine Menge über Dich und Deine Eignung für die vakante Position. Nachfolgend meine 10 goldenen Tipps für die Absolvierung von Consulting Cases.

  1. Übung macht den Meister
    Nutze die im Web und Literatur verfügbaren Consulting Cases um Dich mit den verschiedenen Kategorien von Aufgaben und Lösungsansätzen vertraut zu machen.
  2. Im Geiste des zukünftigen Arbeitgebers
    Mache Dich vor dem Bewerbungstermin mit der Philosophie Deines potentiellen Arbeitgebers (und somit des Personalers) vertraut. Deine Herangehensweise beim Cases sollte den Geist des Unternehmens reflektieren.
  3. Aktiv von Minute 1
    Ergreife ab der ersten Bearbeitungsminute die Initiative und führe den anwesenden Personaler souverän durch Deine Case Study. Lasse dabei aber bitte genügend Luft zum reflektieren und beobachten. Lese in den Ausrufen und der Körpersprache des Interviewers.
  4. Zettel und Stift
    Sei altmodisch und setze Zettel und Stift ein. Mit diesen kannst Du Fakten festhalten, Zusammenhänge visualisieren und mathematische Berechnungen anstellen. So hältst Du Kapazität für den Lösungsweg frei.
  5. Reduktion aufs Wesentliche
    Einige Consulting Cases nutzen Metaphern und blumige Umschreibungen um Dich vom Kern des Problems abzulenken. Trenne die Spreu vom Weizen und fokussiere Dich auf die wesentlichen Fakten.
  6. Bekanntes suchen
    Wann immer möglich bilde die beschriebenen Probleme auf die Dir bekannten Frameworks und Modelle ab (z.B. Dreisatz, Porter’s Five Forces, SWOT Aanalyse). Nutze dann die damit verbundenen Lösungsmethoden für Deinen Consulting Case.
  7. Gemeinsam mit dem Personaler
    Überlege Dir, was die Erwartungshaltung des Personalers sein könnte, wenn er Dir genau diesen Consulting Case vorsetzt. Ziehe den Personaler beim Vorgehen von Anfang bis Ende mit ein. Offen, freundlich und bestimmt im direkten Dialog mit dem Case Partner.
  8. Gut schlägt perfekt
    Bitte bedenke, dass in den meisten Fällen die vorgegebene Zeit auch bei einer optimalen Bearbeitung des Cases nicht ausreichen wird. Ab dieser Minute solltest Du (zumindest für Consulting Cases) dem Hang zum Perfektionismus über Bord werfen und dem großen Ganzen (statt dem Detail) den Vorzug gewähren.
  9. Ehrlichkeit währt am längsten
    Solltest Du einmal keine Antwort auf eine Frage haben oder partout nicht weiterkommen ist das kein Beinbruch. Stehe zu dieser Situation. Zeige Alternativen auf wie Du weiter vorgehen würdest und was Dir für den nächsten Schritt fehlt.
  10. Allzweckwaffe Kreativität
    Wenn gar nichts mehr anderes geht: löse Dich von den Fakten und denke quer. Nur die Hälfte der Kreativität von MacGyver ist für die meisten Consulting Cases ausreichend 😉

Fazit

Im Vorstellungsgespräch eines Unternehmensberaters gehört er zum Pflichtprogramm: der Consulting Case. Die Bewerbungsaufgabe versetzt den in die Rolle eines Unternehmens bzw. Consultants welcher – gestützt auf Analysen – wertvolle Erkenntnisse entwickelt und geschäftskritische Entscheidungen fällt.

Das Lösen von Consulting Cases ist kein Hexenwerk. Vorbereitung, Systematik und ein kühler Kopf führen zum Ziel. In späteren Beiträgen gebe ich Dir hier auf Consulting-Life.de Strategien, Taktiken und Tipps an die Hand.

> Lust auf mehr Consulting Cases? In meinem eBook Consulting Cases perfekt lösen findest Du erprobte Lösungsansätze, nützliche Framworks und 10 ansprechende Aufgaben. Zudem gebe ich Dir wertvolle Tipps zum knacken dieser Bewerbungsaufgaben.


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