Chicago laufend genießen – Glasfassaden, Parks & der Lake Michigan

Der Indian Summer hält auch in Chicago bereits Einzug. Alles scheint in warmes Herbstlicht getaucht zu sein. Die vielen Parks inmitten der Stadt und die sich entlang des ‘Lake Michigan’ ziehen, strahlen mit ihrem bunt gefärbten Laub. Dazwischen kleine Stadtviertel mit viktorianischen Häuserfronten, die einen unbeschreiblichen Blick auf die Glasfassaden Downtowns offenbaren. Abwechslungsreicher kann eine Stadt wohl kaum sein. Stadtluft vermischt sich mit dem Duft der Natur, die so nah scheint.

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‘Windy City’ macht auch dieser Tage wieder ihrem Namen alle Ehre. Auch wenn dieser eher von politischen Ereignissen herrührt, so weht hier doch ein recht frischer Wind. Immer ein wenig so, als wäre man an der Küste. So fühle ich mich auch, wenn ich am ‘Lake Shore Drive’ immer am Wasser entlang laufe und entweder neben mir die Skyline hoch ragen sehe, auf sie zulaufe oder sie hinter mir lasse.

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Der ‘Lake Michigan’ gehört zu den ‘Großen Seen’, die zu der größten Binnensüßwasserfläche der Erde gehören. Er ist der einzige der fünf Seen, der komplett in den USA liegt und es ist, als würde man an einem Meer stehen. Weit und breit kein Land zu sehen. Der Wind pfeift Sommer wie Winter darüber hinweg. Dort wo sich im Sommer Strandhandtücher aneinanderreihen sieht man jetzt nur vereinzelt Spaziergänger. Am Morgen aber herrscht hier buntes Treiben. Die Stadt läuft. Egal ob Marathonzeit ist oder nicht.

Läuft man von Downtown aus nach Süden, kreuzt man den ‘Millennium Park’ mit der ‘Bean’, eigentlich ‘Cloud Gate’ genannt. Von dort aus läuft man automatisch durch den Grant Park, kann am Yachthafen entlang schlendern oder auch schneller laufen – bevor man sich in unmittelbarer Umgebung zum Adler Planetarium, all den Museen und dem Soldier Field, dem Stadion der Football Mannschaft ‘Chicago Bears’ befindet. Wenn die Sonne am Morgen tief steht, glitzert sie ganz wunderbar über das Wasser. An den Abenden lässt sie die Häuserfronten orange-rot schimmern und die Pflastersteine rund um den Buckingham-Brunnen funkeln.

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Wer einen langen Lauf plant, kann es weiter nach Süden bis zum ‘Cellular Field’, dem Zuhause der Baseball Mannschaft ‘White Socks’ schaffen. In unmittelbarer Umgebung gibt es einige Sportplätze auf denen man die kleinen Sportstars von morgen trainieren sehen kann. Die Südrunde sollte man dort vielleicht enden lassen. Nicht weit und man kann sich einen kalten Grüntee zur Erfrischung am Tor zu Chinatown gönnen. Schaut man von dort nach Norden sieht man wieder diese wunderbare Skyline, die in der kühlen Herbstluft so klar erscheint.

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Einige Kilometer weiter Richtung Norden und schon kann ich einfach quer durch Downtown laufen. Das kleine Stadtviertel rund um Dearborn Street ist so idyllisch und voller Geschichte. Dort, wo einst zahlreiche Druckereien vertreten waren, wurde die Erstausgabe von ‘Der Zauberer von Oz’ verlegt. Einige Blocks weiter, erhebt sich der Willis Tower ist so unfassbar hoch, dass ich von unten kein Ende sehen kann. Am Morgen ist es dort noch so ruhig. Hin und wieder ein Krankenwagen oder hupende Taxis. Einige, die es eilig haben, laufen auch schon in ihren Anzügen und dem ‘Coffee to go’ die Straßen entlang und verschwinden hinter Glastüren.

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Die Reste des Chicago ‘Fire Festivals’, das an das große Feuer von 1871 erinnern soll, sind die Tage noch auf dem Fluss zu erkennen. Ich eile wie immer hastend umher, um möglichst viel bei meinen Läufen zu sehen. Das schöne an dieser Stadt ist nicht nur, dass Downtown direkt am See und in strandnähe liegt. Die zahlreichen Brücken verlocken geradezu auch mal die vielen Seitenstraßen zu erobern und Brücke für Brücke zu überqueren.

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Es gibt so viel zu entdecken und die Architektur kann vielfältiger kaum sein. Inmitten der hektischen Innenstadt reihen sich Wolkenkratzern mit gläsernen Fassaden aneinander. Hier und da plötzlich alte Backsteingebäude wie Speicher oder auch die größte öffentliche Bibliothek der Welt. Das Harold Washington Library Center ist nicht nur ein kulturelles sondern auch ein architektonisches Highlight. Den Winter Garten sollte man unbedingt besucht haben. Vielleicht aber nicht gerade in Laufsachen. Laufend kann man aber noch einen Abstecher zum United Center machen – die Michael Jordan Statur und die Denkmäler zu Ehren einiger Spieler der Eishockey Mannschaft ‘Blackhawks’ sind in jedem Fall sehenswert.

Wählt man eine nördliche Laufroute empfiehlt es sich natürlich auch wieder am ‘Lake Shore Drive’ entlang Downtown zu verlassen. Riesig erscheint fast am Ende der ‘Michigan Avenue’ das ‘John Hancock Center’ bevor es hinab zum Wasser geht.

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Einige Meter am Strand entlang können so entspannend sein. Geradezu beschaulich geht es hier im Norden zu – dort wo der ‘Lincoln Zoo’ gar nicht weit von ‘Old Town’ entfernt liegt. Mit der Skyline im Rücken kann man sich eine Auszeit von dem hektischen Treiben der Innenstadt gönnen. In der Idylle wie aus dem 19. Jahrhundert geborgt, lässt es sich ganz entspannt einen Tee in den kleinen, stilvollen Restaurants und Cafés genießen und spazieren gehen. Mal vom fortwährenden Laufschritt herunterfahren und inne halten. Weitere Parks wie der ‘Humboldt Park’ oder ‘Wizard of Oz Park’ kann man direkt noch mit ablaufen. Natürlich trägt Dorothy ihr roten, glänzenden Schuh!

Für uns Läufer nur ein Katzensprung entfernt sind die ‘Chicago Cubs’ zu Hause, die zweite Baseball Mannschaft der Stadt. Ihr ‘Wrigley Field’ ist noch ein echtes Original mit einer Backsteinmauer und einer dichten Efeuhecke. Die umliegenden Häuser haben Dachterrassen, die sie bei Spielen vermieten und von denen man aus die Spiele aus einer ganz besonderen Perspektive miterleben kann.

Eine Laufrunde sollte man auch unbedingt am Abend genießen. Die Skyline ist in der Stadt selbst, aber auch vom Wasser aus während einer Bootstour unbeschreiblich.

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Im Sommer gibt es mehrmals in der Woche ein spektakuläres Feuerwerk auf dem ‘Navy Pier’, der zu jeder Jahreszeit mit bunten Lichtern erstrahlt. Jetzt, wenn die Luft zuweilen schon eisig vom See aufzieht, ist der Dunst der Stadt verschwunden. Alles sieht klar und frisch aus, wenngleich die Bäume und Pflanzen golden erscheinen.

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Dort, wo ich vor einigen Jahren meine ersten Baseball und Basketball Spiele live miterleben konnte, dort wo ich die erste Dr Pepper trinken konnte. Genau dort, wo ich schon im Frühjahr und Sommer meinen Spaß haben durfte, werde ich in wenigen Tagen meinen nächsten Marathon genießen können!

Ich habe von meinen letzten Besuchen noch einige weitere Fotos zusammengestellt. Viel Spaß beim Anschauen.

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Ich freue mich auf viele neue Erlebnisse und bin gespannt, wo es mich in den nächsten Tagen noch überall hin verschlagen wird. 

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