Böll, Heinrich: Die verlorene Ehre der Katharina Blum

Bölls Erzählung, erschienen 1974, ist ohne Zweifel ein Klassiker der deutschen Nachkriegsliteratur. Nun haftet nur jedem dieser Klassiker der fade Beigeschmack des „verordneten Lesens“ an. Aus diesem Grund habe ich es auch lange in den Regalen der Buchhandlungen stehen lassen. Glücklicherweise überwog irgendwann dann doch die Neugier – ich hätte eine medienpolitische Streitschrift verpasst, die leider nichts an Aktualität verloren hat.


Klappentext

Katharina Blum ist eine junge hübsche Haushälterin, die sich eine kleine Eigentumswohnung und einen Volkswagen leisten kann. Sie hat ein heiter-bescheidenes Wesen und wird, weil sie Zudringlichkeiten der Männer verabscheut, in ihrer Umgebung die „Nonne“ genannt. Diese Frau verliebt sich spontan in einen jungen Mann, einen von der Polizei gesuchten radikalen Rechtsbrecher. Sie verhilft ihm zur Flucht und gerät in den Mittelpunkt der Sensationsmache einer großen Boulevardzeitung.

Der erste Satz

Für den folgenden Bericht gibt es einige Neben- und drei Hauptquellen, die hier am Anfang einmal genannt, dann aber nicht mehr erwähnt werden.


Es gibt Bücher, die muss man mit dem Wissen um die Entstehungsgeschichte lesen; „Die verlorene Ehre der Katharina Blum“ gehört eindeutig in diese Kategorie. Nach seinem Essay „Will Ulrike Gnade oder freies Geleit?“ (Der Spiegel vom 10.01.1972) sah sich Böll in die gesinnungsfreundliche Nähe zur Roten Armee Fraktion (RAF) gerückt und einer medialen Hetzkampagne ausgesetzt. Angestrebt hatte er eine rein inhaltliche und um Emotionen befreite Auseinandersetzung mit der RAF, um so zu einer Entspannung in der öffentlichen Wahrnehmung beizutragen. Das allein macht ihn in den Augen konservativer Kreise bereits zum Sympathisanten. Verschlimmert kam seine schallende Kritik an der reißerischen und verfälschenden Berichterstattung der Bild hinzu. Die ohnehin schon vorhandene öffentliche Wahrnehmung als latent Linksradikalen wurde durch die folgenden Bild-Artikel verstärkt zu einer beispiellosen medialen Geißelung.

Zwei Jahre später erschien „Die verlorene Ehre der Katharina Blum“. Eine Erzählung, deren zentraler Inhalt der öffentliche Rufmord der ZEITUNG an einer jungen Frau ist, die schließlich in ihrer Not den dafür verantwortlichen Journalisten erschießt. Böll hat nie einen Hehl daraus gemacht, dass die fiktiven Praktiken der ZEITUNG mit den tatsächlichen der Bild gleichzusetzen seien. Insofern liegt es nahe, sein Buch als Revanche für die Anfeindungen zu lesen, denen er sich ausgesetzt sah. Dies ist zum Teil sicherlich zutreffend, aber allein auch zu kurz gegriffen.

Sehr plastisch, und dabei nahezu klinisch unterkühlt, beschreibt Böll vor allem, was ein effekthascherischer Journalismus, der die Massen erreichen und aufbringen will, mit dem betroffenen Opfer anstellt. Mutwillig wird übertrieben, verleumdet und beleidigt, um den Sensationshunger der unkritischen Leserschaft anzustacheln und zu befriedigen. Katharina bleibt als Gebrandmarkte dabei auf der Strecke – ihr bisheriges Leben ist von einem Tag auf den anderen auf den Kopf gestellt und zerstört. Kopfschüttelnd und voll innerer Wut liest man diese Passagen, die die angewandten pseudo-journalistischen Methoden anprangern; voller Anteilnahme und Empathie hingegen die beschriebenen Auswirkungen auf den niedergemachten Menschen. Daraus ergibt sich dennoch keine Sympathie. Zu kühl und unnahbar wird Katharina dargestellt. Und so ist denn auch der schlussendliche Mord am Journalisten Tötges zwar zu erklären, aber eben nicht gutzuheißen. Die Böll unterstellten Aufrufe zur Gewalt verpuffen in meinen Augen damit.

Überhaupt bleibt Böll in seinem Schreiben wenig präsent. Sehr berichtend wird geschrieben,  Vernehmungsprotokolle werden eingeschoben, dabei ist in jedem Satz das Bemühen um eine  möglichst wertungsfreie Formulierung des Geschehenen zu spüren. Im direkten Kontrast dazu stehen die vulgären Entgleisungen in den Verhören und den Artikeln der ZEITUNG. Diese Art der Konstruktion dient sicherlich Bölls meinungsbildnerischer Intention; diese betrifft jedoch ausschließlich den Umgang der ZEITUNG mit dem Einzelnen, eine gleichzeitige Rechtfertigung des linken Terrorismus ist damit nicht gegeben – eine Distanzierung oder Verurteilung freilich auch nicht.

„Die verlorene Ehre der Katharina Blum“ ist mehr Pamphlet als Unterhaltungslektüre. Als letztere eignet sie sich nur begrenzt. Zwar fehlt auch in diesem Buch nicht die atmosphärisch überzeugende Darstellung des sich breit machenden Miefs der 1960er und 1970er Jahre, das Milieu des gepflegten Herrenwitzes, in dem emanzipierte Frauen als aufsässig gelten und der überaus engen Verflechtungen zwischen Politik, Wirtschaft und Medien. Allerdings liest man das in anderen Romanen von Böll überzeugender und lebendiger, auch wenn der ihm typische feine Humor zwischen den Zeilen erkennbar bleibt. Dennoch bleibt nach dem Lesen das überzeugende Gefühl zurück, dass man hier ein wichtiges Buch gelesen hat. Das hat man auch nicht immer.


Was bleibt?

Durch die enthobene Perspektive eines Bericht erstattenden Erzählers ist es schwer, Lesemomente zu schaffen, die unter die Haut gehen. Dass Böll dies dennoch gelingt, liegt an der Ungeheuerlichkeit der geschilderten Verleumdungsmaschinerie und der Kettenreaktion, die diese nach sich zieht. Trotz dieses Zielens auf Emotionen ist „Die verlorene Ehre der Katharina Blum“ ein Buch für den Verstand, das sensibel macht für journalistische Machenschaften, die jenseits jeder Moral die grundgesetzliche Pressefreiheit ausnutzen für einen hetzerischen Populismus. Wie erschreckend aktuell Bölls Anklage ist, bewies leider einmal mehr die Berichterstattung der Bild & Co. anlässlich der jüngsten Germanwings-Katastrophe.

Böll, Heinrich: Die verlorene Ehre der Katharina Blum. Erstmals erschienen 1974.

Taschenbuchausgabe: dtv. 160 Seiten. ISBN 978-3-423-01150-1. € 5,90.


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