Alarm im Tourismussektor durch die Thomas Cook-Krise

Die ungewisse Zukunft des Reiseveranstalters Thomas Cook auf der verzweifelten Suche nach einer finanziellen Rettung zur Vermeidung des Konkurses hält Tausende von Touristen in Atem, die zu “Geiseln” ihrer Ziele geworden sind.

Das britische Unternehmen, das 20.000 Mitarbeiter beschäftigt – 9.000 in Großbritannien – und jährlich Dienstleistungen für 19 Millionen Menschen in 16 Ländern erbringt, könnte sich nach 178 Jahren Geschichte vom Markt “verabschieden”.

Alarm Tourismussektor durch Thomas Cook-Krise
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Die Direktoren suchen im Extremfall nach einer Lösung in einer Dringlichkeitssitzung, die sie am kommenden Sonntag (29.09.2019) in London mit ihrem Hauptaktionär und den Gläubigern am Hauptsitz der Anwaltskanzlei Slaughter & May, in der City of London – Finanzzentrum – abhalten.

Das Überleben der Gruppe hängt davon ab, dass die von den Banken, einschließlich RBS und Lloyds, benötigten 200 Millionen Pfund (226 Millionen Euro) als zusätzliche Mittel bereitgestellt werden.

Am Besorgnis erregendsten ist jedoch die schwerfällige Situation, in der 600.000 Touristen – 150.000 aus dem Vereinigten Königreich – in ausländischen Reisezielen mit Urlaubspaketen unter der Leitung von Thomas Cook gefangen waren, die bereits unter den finanziellen Schäden des Betreibers leiden.

Einer der schwerwiegendsten Fälle ist der einer Gruppe von Touristen, die im tunesischen Badeort Les Orangers in der Stadt Hammamet (in der Nähe von Tunis) übernachten, wo die Eigentümer des Hotels sie daran gehindert haben, ihr Haus zu verlassen, bis alle zusätzlichen Kosten für ihren Aufenthalt bezahlt sind.

Viele dieser Kunden weigern sich, “zusätzliche Gebühren” zu zahlen, weil sie dies zuvor über den Reiseveranstalter getan haben, der den Resorts Geld schuldet. Ryan Farmer, einer der Betroffenen aus Leicestershire, sagt in Erklärungen gegenüber Radio 5 Live, dass sie sich “genau” fühlen, als würden sie “als Geiseln gehalten”.

Es ist nur eine von vielen solcher Episoden. Eine weitere Kundin, Chloe Hardy, hat ihre nächste Hochzeit im Oktober in Griechenland geplant, indem sie ihre Reservierungen mit Thomas Cook im Juni 2018 verwaltet hat. Sie plant nicht nur, mit ihrem Verlobten zu reisen, sondern hat auch die Flüge von 33 weiteren Familienmitgliedern in Paketen im Wert von mehr als 33.000 Pfund (ca. 37.000 Euro) organisiert. Sie wartet nun mit Angst auf das Ergebnis und gibt zu, dass die Situation in seiner Umgebung “große Sorge und Stress” ausgelöst hat.

Thomas Cook hat angedeutet, dass man die “Sorge” seiner Kunden versteht und versichert, dass seine Flüge vorerst “normal weiterlaufen”. Das Unternehmen hatte geplant, in dieser Woche ein Rettungspaket mit seinem größten Aktionär, dem chinesischen Mischkonzern Fosun, für 900 Millionen Pfund (1.023 Millionen Euro) zu besiegeln, wurde aber durch den Antrag der Banken auf neue Reserven für den Winter verzögert.

Von verschiedenen Gewerkschaften – wie Unite oder Transportarbeiter – fordern die Exekutive nun auf, zu intervenieren, während Balpa – die Gruppe der Piloten – die Regierung gebeten hat, dafür zu sorgen, dass die Bank RBS – meist nationalisiert – ihre wirtschaftliche Nachfrage an die Gruppe zurückzieht.

Ein Regierungssprecher sagte heute, dass die finanziellen Verhältnisse einzelner Unternehmen zwar eine kommerzielle Angelegenheit seien, die Regierung und die Zivilluftfahrtbehörde die Situation jedoch genau verfolgen.

Die Thomas-Cook-Krise erinnert an den Zusammenbruch der Monarch-Airline 2017. Die britische Regierung hat es dann selbst in die Hand genommen, alle von der Insolvenz betroffenen Touristen nach Großbritannien zurückzubringen.

Ein möglicher Zusammenbruch von Thomas Cook könnte die Zivilluftfahrtbehörde zwingen, betroffene Kunden mit geschätzten Kosten von 600 Millionen Pfund (682 Millionen Euro) zurückzubringen.

Die finanziellen Schwierigkeiten des Unternehmens hatten sich im vergangenen Jahr angesammelt, obwohl es im August Gespräche mit dem chinesischen Mischkonzern berichtete, um zur Rettung zu kommen. Schließlich wurde die endgültige Entscheidung über einen Pakt aufgrund der neuen Anforderungen der Banken verzögert.

Sollte diese Vereinbarung erfolgreich sein, würde die Fosun Tourism Group die Mehrheit des Reiseveranstalters besitzen und eine Minderheitsbeteiligung an seiner Fluggesellschaft halten.

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